As Igrejas de Cristo ... Quem são essas pessoas?

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As Igrejas de Cristo ... Quem são essas pessoas?

De Joe R. Barnett


Você provavelmente já ouviu falar de igrejas de Cristo. E talvez você tenha perguntado: "Quem são essas pessoas? O que - se é que alguma coisa - as distingue das centenas de outras igrejas no mundo?

Você pode ter se perguntado:
"Qual é o histórico deles?"
"Quantos membros eles têm?"
"Qual é a mensagem deles?"
"Como eles são governados?"
"Como eles adoram?"
"O que eles acreditam sobre a Bíblia?

Quantos membros?

Em todo o mundo existem algumas congregações 20,000 de igrejas de Cristo com um total de 21 / 2 para 3 milhões de membros individuais. Existem pequenas congregações, consistindo de apenas alguns membros - e grandes, formados por vários milhares de membros.

A maior concentração de força numérica nas igrejas de Cristo é no sul dos Estados Unidos, onde, por exemplo, há membros da 40,000 em algumas congregações da 135 em Nashville, Tennessee. Ou, em Dallas, Texas, onde há aproximadamente membros 36,000 em congregações 69. Em estados como Tennessee, Texas, Oklahoma, Alabama, Kentucky - e outros - existe uma igreja de Cristo em praticamente todas as cidades, não importa quão grande ou pequena.

Embora o número de congregações e membros não seja tão numeroso em outros lugares, há igrejas de Cristo em todos os estados dos Estados Unidos e em 109 outros países.

Pessoas do Espírito da Restauração

Os membros das igrejas de Cristo são um povo de espírito de restauração - querendo restaurar em nosso tempo a igreja original do Novo Testamento.

O Dr. Hans Kung, um conhecido teólogo europeu, publicou um livro há alguns anos intitulado A Igreja. O Dr. Kung lamentou o fato de que a igreja estabelecida perdeu seu rumo; tornou-se sobrecarregado com a tradição; não foi o que Cristo planejou que deveria ser.

A única resposta, segundo o dr. Kung, é voltar às escrituras para ver o que a igreja era no início e depois recuperar no século XX a essência da igreja original. É isso que as igrejas de Cristo estão procurando fazer.

Na última parte do século 18, homens de diferentes denominações, estudando independentemente uns dos outros, em várias partes do mundo, começaram a perguntar:

Por que não voltar além do denominacionalismo para a simplicidade e pureza da igreja do primeiro século?
Por que não tomar a Bíblia sozinho e mais uma vez continuar "firmemente no ensinamento dos apóstolos ..." (Atos 2: 42)?
Por que não plantar a mesma semente (a Palavra de Deus, Lucas 8: 11), que os cristãos do primeiro século plantaram, e são cristãos somente, como eram?
Eles estavam suplicando a todos que abandonassem o denominacionalismo, jogassem fora os credos humanos e seguissem apenas a Bíblia.

Eles ensinaram que nada deve ser exigido das pessoas como atos de fé, exceto o que é evidente nas escrituras.

Eles enfatizaram que voltar à Bíblia não significa o estabelecimento de outra denominação, mas sim um retorno à igreja original.

Os membros das igrejas de Cristo estão entusiasmados com essa abordagem. Com a Bíblia como nosso único guia, procuramos descobrir como era a igreja original e restaurá-la exatamente.

Nós não vemos isso como arrogância, mas o oposto. Estamos salvando que não temos o direito de pedir a fidelidade dos homens a uma organização humana - mas apenas o direito de pedir aos homens que sigam o projeto de Deus.

Não é uma denominação

Por essa razão, não estamos interessados ​​em credos feitos pelo homem, mas simplesmente no padrão do Novo Testamento. Nós não nos concebemos como sendo uma denominação - nem como católicos, protestantes ou judeus - mas simplesmente como membros da igreja que Jesus estabeleceu e pelos quais ele morreu.

E, por acaso, é por isso que usamos o nome dele. O termo "igreja de Cristo" não é usado como designação denominacional, mas sim como um termo descritivo indicando que a igreja pertence a Cristo.

Reconhecemos nossas próprias deficiências e fraquezas pessoais - e isso é mais uma razão para querer seguir cuidadosamente o plano todo-suficiente e perfeito que Deus tem para a igreja.

Unidade Baseada na Bíblia

Como Deus investiu "toda autoridade" em Cristo (Mateus 28: 18), e como ele serve como porta-voz de Deus hoje (Hebreus 1: 1,2), é nossa convicção que somente Cristo tem autoridade para dizer o que a igreja é e o que devemos ensinar.

E uma vez que somente o Novo Testamento apresenta as instruções de Cristo aos seus discípulos, somente ele deve servir como base para todo ensino e prática religiosos. Isso é fundamental para os membros das igrejas de Cristo. Acreditamos que ensinar o Novo Testamento sem modificação é a única maneira de levar homens e mulheres a se tornarem cristãos.

Nós acreditamos que a divisão religiosa é ruim. Jesus orou pela unidade (John 17). E mais tarde, o apóstolo Paulo implorou aos que estavam divididos que se unissem em Cristo (1 Corinthians 1).

Acreditamos que a única maneira de alcançar a união é retornando à Bíblia. Compromisso não pode trazer unidade. E certamente nenhuma pessoa, nem grupo de pessoas, tem o direito de elaborar um conjunto de regras pelas quais todos devem obedecer. Mas é apropriado dizer: "Vamos nos unir apenas seguindo a Bíblia". Isso é justo Isso é seguro. Isso está certo.

Portanto, as igrejas de Cristo defendem a unidade religiosa baseada na Bíblia. Acreditamos que subscrever qualquer outro credo que não o Novo Testamento, recusar-se a obedecer a qualquer mandamento do Novo Testamento, ou seguir qualquer prática não sustentada pelo Novo Testamento é adicionar ou tirar os ensinamentos de Deus. E ambos os acréscimos e subtrações são condenados na Bíblia (Gálatas 1: 6-9; Revelação 22: 18,19).

Esta é a razão pela qual o Novo Testamento é a única regra de fé e prática que temos nas igrejas de Cristo.

Cada Congregação Autogovernada

Igrejas de Cristo não têm nenhum dos ornamentos da burocracia organizacional moderna. Não há diretorias - nem distrital, regional, nacional nem internacional -, nem sedes terrestres nem organizações criadas por homens.

Cada congregação é autônoma (autogovernada) e independe de todas as outras congregações. O único laço que liga as muitas congregações é uma aliança comum a Cristo e à Bíblia.

Não há convenções, reuniões anuais nem publicações oficiais. As congregações cooperam no apoio a lares de crianças, lares para idosos, trabalho missionário, etc. No entanto, a participação é estritamente voluntária por parte de cada congregação e nenhuma pessoa nem grupo emite políticas ou toma decisões para outras congregações.

Cada congregação é governada localmente por uma pluralidade de anciãos selecionados dentre os membros. Estes são homens que cumprem as qualificações específicas para este cargo dadas em 1 Timothy 3 e Titus 1.

Há também diáconos em cada congregação. Estes devem atender às qualificações bíblicas de 1 Timothy 3. Eu

Itens de adoração

A adoração nas igrejas de Cristo é centrada em cinco itens, o mesmo que na igreja do primeiro século. Nós acreditamos que o padrão é importante. Jesus disse: "Deus é espírito, e aqueles que o adoram devem adorar em espírito e verdade" (John 4: 24). Desta declaração aprendemos três coisas:

1) Nossa adoração deve ser direcionada para o objeto correto ... Deus;

2) Deve ser solicitado pelo espírito correto;

3) Deve ser de acordo com a verdade.

Adorar a Deus de acordo com a verdade é adorá-lo de acordo com a sua Palavra, porque a sua Palavra é a verdade (João XNumX: 17). Portanto, não devemos excluir nenhum item encontrado em sua Palavra e não devemos incluir nenhum item não encontrado em sua Palavra.

Em questões de religião, devemos andar pela fé (2 Corinthians 5: 7). Visto que a fé vem por ouvir a Palavra de Deus (Romanos 10: 17), qualquer coisa não autorizada pela Bíblia não pode ser feita pela fé ... e tudo o que não é da fé é pecado (Romanos 14: 23).

Os cinco itens de adoração observados pela igreja do primeiro século eram cantar, orar, pregar, dar e comer a Ceia do Senhor.

Se você está familiarizado com as igrejas de Cristo, provavelmente sabe que em dois desses itens nossa prática é diferente da maioria dos grupos religiosos. Então permita-me concentrar-me nesses dois e declarar nossas razões para o que fazemos.

Canto de Acappella

Uma das coisas que as pessoas mais frequentemente notam sobre as igrejas de Cristo é que cantamos sem o uso de instrumentos mecânicos de música - um canto a cappella é a única música usada em nossa adoração.

Em poucas palavras, eis a razão: estamos buscando adorar de acordo com as instruções do Novo Testamento. O Novo Testamento deixa a música instrumental fora, portanto, nós acreditamos que é certo e seguro deixar de fora também. Se usássemos o instrumento mecânico, teríamos que fazê-lo sem a autoridade do Novo Testamento.

Existem apenas versos 8 no Novo Testamento sobre o tema da música na adoração. Aqui estão eles:

"E quando eles cantaram um hino, eles foram ao Monte das Oliveiras" (Matthew 26: 30).

"por volta da meia-noite, Paulo e Silas estavam orando e cantando hinos a Deus ..." (Atos 16: 25).

"Por isso eu vou louvar entre os gentios, e cantar para o teu nome" (Romans 15: 9).

"... eu cantarei com o espírito e cantarei com a mente também" (1 Corinthians 14: 15).

"(...) sejam cheios do Espírito, dirigindo-se uns aos outros em salmos, hinos e cânticos espirituais, cantando e fazendo melodia ao Senhor de todo o coração" (Efésios 5: 18,19).

"Deixe a palavra de Cristo habitar em você ricamente, enquanto você ensina e admoesta um ao outro em toda sabedoria, e como você canta salmos e hinos e canções espirituais com gratidão em seus corações para Deus" (Colossenses 3: 16).

"Eu declararei o teu nome aos meus irmãos, no meio da igreja cantarei louvores a Ti" (Hebreus 2: 12).

"Alguém entre você está sofrendo? Deixe-o rezar. Está alegre? Deixe-o cantar louvores" (James 5: 13).

O instrumento mecânico da música está conspicuamente ausente nessas passagens.

Historicamente, a primeira aparição da música instrumental no culto da igreja não foi até o sexto século dC, e não houve nenhuma prática geral dela até depois do oitavo século.

A música instrumental foi fortemente contestada por líderes religiosos como John Calvin, John Wesley e Charles Spurgeon por causa de sua ausência no Novo Testamento.

Observância semanal da ceia do Senhor

Outro lugar onde você pode ter notado uma diferença entre igrejas de Cristo e outros grupos religiosos é na Ceia do Senhor. Este jantar memorial foi inaugurado por Jesus na noite de sua traição (Mateus 26: 26-28). É observado pelos cristãos em memória da morte do Senhor (1 Corinthians 11: 24,25). Os emblemas - pão sem fermento e frutas da videira - simbolizam o corpo e o sangue de Jesus (1 Corinthians 10: 16).

Igrejas de Cristo são diferentes de muitas, pois observamos a Ceia do Senhor no primeiro dia de cada semana. Mais uma vez, nossa razão está centrada em nossa determinação de seguir o ensinamento do Novo Testamento. Diz, descrevendo a prática da igreja do primeiro século: "E no primeiro dia da semana ... os discípulos se juntaram para partir o pão ..." (Atos 20: 7).

Alguns objetaram que o texto não especifica o primeiro dia de cada semana. Isso é verdade - assim como a ordem de observar o sábado não especificava todos os sábados. O comando era simplesmente "lembre-se do dia de sábado para mantê-lo santo" (Êxodo 20: 8). Os judeus entenderam que isso significava todos os sábados. Parece-nos que pelo mesmo raciocínio "o primeiro dia da semana" significa o primeiro dia de cada semana.

Novamente, sabemos de historiadores respeitados como Neander e Eusebius que os cristãos naqueles primeiros séculos tomavam a Ceia do Senhor todos os domingos.

Termos de Afiliação

Talvez você esteja se perguntando: "Como alguém se torna um membro da igreja de Cristo?" Quais são os termos da associação?

Igrejas de Cristo não falam de membros em termos de alguma fórmula que deve ser seguida para aceitação aceita na igreja. O Novo Testamento dá certos passos que foram tomados pelas pessoas naquele dia para se tornarem cristãos. Quando uma pessoa se tornou um cristão, ele automaticamente era um membro da igreja.

O mesmo é verdade das igrejas de Cristo hoje. Não há um conjunto separado de regras ou cerimônias que se deva seguir para ser introduzido na igreja. Quando alguém se torna cristão, ele, ao mesmo tempo, torna-se membro da igreja. Nenhuma outra etapa é necessária para se qualificar para a membresia da igreja.

No primeiro dia da existência da igreja, aqueles que se arrependeram e foram batizados foram salvos (Atos 2: 38). E daquele dia em diante todos os que foram salvos foram adicionados à igreja (Atos 2: 47). De acordo com este versículo (Atos 2: 47) foi Deus quem fez o acréscimo. Portanto, ao procurar seguir esse padrão, nós não votamos nas pessoas para a igreja nem as forçamos através de uma série de estudos obrigatórios. Não temos o direito de exigir nada além de sua submissão obediente ao Salvador.

As condições do perdão que são ensinadas no Novo Testamento são:

1) É preciso ouvir o evangelho, pois "a fé vem pelo ouvir a palavra de Deus" (Romans 10: 17).

2) One must believe, for "without faith it is impossible to please God" (Hebrews 11:6).

3) One must repent of past sins, for God "commands all men, every- where to repent" (Acts 17:30).

4) One must confess Jesus as Lord, for he said, "He that confesses me before men, him will I also confess before my father who is in heaven" (Matthew 10:32).

5) And one must be baptized for the remission of sins, for Peter said, "Repent, and be baptized every- one of you in the name of Jesus Christ for the remission of your sins ..." (Acts 2:38).

Emphasis on Baptism

Churches of Christ have a reputation for placing much stress on the need for baptism. However, we do not emphasize baptism as a "church ordinance," but as a command of Christ. The New Testament teaches baptism as an act which is essential to salvation (Mark 16:16; Acts 2:38; Acts 22:16).

We do not practice infant baptism because New Testament baptism is only for sinners who turn to the Lord in belief and penitence. An infant has no sin to repent of, and cannot qualify as a believer.

The only form of baptism we practice in churches of Christ is immersion. The Greek word from which the word baptize comes means "to dip, to immerse, to sub- merge, to plunge." And the Scriptures always point to baptism as a burial (Acts 8:35-39; Romans 6:3,4; Colossians 2:12).

Baptism is extremely important because the New Testament sets forth the following purposes for it:

1) It is to enter the kingdom (John 3:5).

2) It is to contact Christ's blood (Romans 6:3,4).

3) It is to get into Christ (Galatians 3:27).

4) It is for salvation (Mark 16:16; 1 Peter 3:21).

5) It is for the remission of sins (Acts 2:38).

6) It is to wash away sins (Acts 22:16).

7) It is to get into the church (1 Corinthians 12:13; Ephesians 1:23).

Since Christ died for the sins of the whole world and the invitation to share in his saving grace is open to everyone (Acts 10:34,35; Revelation 22:17), we do not believe that anyone is predestined for salvation or condemnation. Some will choose to come to Christ in faith and obedience and will be saved. Others will reject his plea and be condemned (Mark 16:16). These will not be lost because they were marked for condemnation, but because that's the path they chose.

Wherever you are at this moment, we hope you will decide to accept the salvation offered by Christ - that you will offer yourself in obedient faith and become a member of his church.

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