Antecedentes históricos do Movimento de Restauração

Igrejas de Cristo
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Um dos primeiros defensores do retorno ao cristianismo do Novo Testamento, como meio de alcançar a união de todos os crentes em Cristo, foi James O'Kelly, da Igreja Metodista Episcopal. Em 1793 ele retirou-se da conferência de Baltimore de sua igreja e chamou outros a unirem-se a ele para tomar a Bíblia como o único credo. Sua influência foi amplamente sentida na Virgínia e na Carolina do Norte, onde a história registra que cerca de sete mil comunicantes seguiram sua liderança rumo ao cristianismo primitivo do Novo Testamento.

Em 1802, um movimento semelhante entre os batistas na Nova Inglaterra foi liderado por Abner Jones e Elias Smith. Eles estavam preocupados com "nomes e credos denominacionais" e decidiram usar apenas o nome Cristão, tomando a Bíblia como seu único guia. Em 1804, no estado da fronteira ocidental do Kentucky, Barton W. Stone e vários outros pregadores presbiterianos tomaram uma atitude semelhante declarando que eles tomariam a Bíblia como "o único guia certo para o céu". Thomas Campbell e seu ilustre filho, Alexander Campbell, deram passos semelhantes no ano 1809 no que hoje é o estado de West Virginia. Eles argumentaram que nada deveria estar ligado aos cristãos como uma questão de doutrina que não é tão antiga quanto o Novo Testamento. Embora esses quatro movimentos tenham sido completamente independentes em seu início, eles se tornaram um forte movimento de restauração por causa de seu propósito e fundamento comuns. Esses homens não defenderam o início de uma nova igreja, mas sim um retorno à igreja de Cristo conforme descrito na Bíblia.

Os membros da igreja de Cristo não concebem a si mesmos como uma nova igreja iniciada perto do começo do século 19. Pelo contrário, todo o movimento é projetado para reproduzir em tempos contemporâneos a igreja originalmente estabelecida no Pentecostes, AD 30. A força do apelo está na restauração da igreja original de Cristo.

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