Kościoły Chrystusa ... Kim są ci ludzie?

Kościoły Chrystusa
  • Zarejestruj
Kościoły Chrystusa ... Kim są ci ludzie?

Joe R. Barnett


Prawdopodobnie słyszałeś o kościołach Chrystusa. A może zapytałeś: „Kim są ci ludzie? Co - jeśli w ogóle - odróżnia ich od setek innych kościołów na świecie?

Być może zastanawiałeś się:
„Jakie jest ich tło historyczne?”
„Ilu członków ma?”
„Jaka jest ich wiadomość?”
„Jak się rządzą?”
„Jak oni się czczą?”
„Co wierzą w Biblię?

Ilu członków?

Na całym świecie istnieje kilka zborów 20,000 kościołów Chrystusowych, w sumie 21 / 2 dla 3 milionów indywidualnych członków. Są małe zbory, składające się tylko z kilku członków - i duże, złożone z kilku tysięcy członków.

Największa koncentracja siły liczbowej w kościołach Chrystusa znajduje się w południowych Stanach Zjednoczonych, gdzie na przykład istnieją członkowie 40,000 w niektórych zborach 135 w Nashville, Tennessee. Albo w Dallas w Teksasie, gdzie w zborach 36,000 jest około 69. W takich stanach jak Tennessee, Teksas, Oklahoma, Alabama, Kentucky - i innych - istnieje kościół Chrystusowy praktycznie w każdym mieście, bez względu na to, jak duży lub mały.

Podczas gdy liczba zborów i członków nie jest tak duża w innych miejscach, istnieją kościoły Chrystusa w każdym stanie w Stanach Zjednoczonych i innych krajach 109.

Ludzie Ducha Przywrócenia

Członkowie kościołów Chrystusowych są ludem ducha odnowy - pragnąc przywrócić w naszych czasach oryginalny kościół Nowego Testamentu.

Dr Hans Kung, znany europejski teolog, opublikował kilka lat temu książkę pt. Kościół. Dr Kung ubolewał nad faktem, że ustanowiony kościół zgubił drogę; został obarczony tradycją; nie udało się być tym, czym zaplanował to Chrystus.

Jedyną odpowiedzią, według dr Kunga, jest powrót do pism świętych, aby zobaczyć, co Kościół był na początku, a następnie odzyskać w XX wieku istotę pierwotnego kościoła. Tego właśnie pragną kościoły Chrystusowe.

W drugiej połowie XIII wieku ludzie różnych wyznań, studiujący niezależnie od siebie, w różnych częściach świata, zaczęli pytać:

-Dlaczego nie wracać poza denominacjonizm do prostoty i czystości kościoła pierwszego wieku?
-Dlaczego nie wziąć Biblii samemu i jeszcze raz kontynuować „niezłomnie w nauczaniu apostołów ...” (Dz. 2: 42)?
-Dlaczego nie sadzić tego samego ziarna (Słowo Boże, Luke 8: 11), że chrześcijanie z pierwszego wieku zasadzili i byli tylko chrześcijanami, jak byli?
Błagali wszystkich, by odrzucili denominacjonizm, wyrzucali ludzkie wyznania i postępowali tylko za Biblią.

Nauczali, że od ludzi nie powinno się wymagać niczego jako czynów wiary z wyjątkiem tego, co jest widoczne w pismach świętych.

Podkreślali, że powrót do Biblii nie oznacza ustanowienia innego wyznania, ale raczej powrót do pierwotnego kościoła.

Członkowie kościołów Chrystusowych entuzjastycznie podchodzą do tego podejścia. Ponieważ Biblia jest naszym jedynym przewodnikiem, staramy się ustalić, jaki był pierwotny kościół i przywrócić go dokładnie.

Nie uważamy tego za arogancję, ale na odwrót. Oszczędzamy, że nie mamy prawa prosić mężczyzn o przynależność do organizacji ludzkiej, ale tylko o prawo do wezwania mężczyzn, aby postępowali zgodnie z Bożym planem.

Nie denominacja

Z tego powodu nie interesują nas wyznania stworzone przez człowieka, ale po prostu wzór Nowego Testamentu. Nie wyobrażamy sobie, że jesteśmy denominacją lub katolikami, protestantami czy Żydami, ale po prostu członkami kościoła, który ustanowił Jezus i za który umarł.

I, nawiasem mówiąc, dlatego nosimy jego imię. Termin „kościół Chrystusowy” nie jest używany jako określenie denominacyjne, lecz raczej jako określenie opisowe wskazujące, że kościół należy do Chrystusa.

Zdajemy sobie sprawę z naszych własnych niedociągnięć i słabości - i to jest tym więcej powodów, aby chcieć uważnie podążać za wystarczającym i doskonałym planem, jaki Bóg ma dla kościoła.

Jedność oparta na Biblii

Ponieważ Bóg nadał „wszelką władzę” w Chrystusie (Matthew 28: 18), a ponieważ dzisiaj pełni funkcję rzecznika Bożego (Hebrajczyków 1: 1,2), to jesteśmy przekonani, że tylko Chrystus ma upoważnienie do mówienia, czym jest Kościół i co powinniśmy uczyć.

A ponieważ tylko Nowy Testament przekazuje instrukcje Chrystusa swoim uczniom, tylko to musi służyć jako podstawa dla wszystkich nauk i praktyk religijnych. Jest to fundamentalne w przypadku członków kościołów Chrystusa. Wierzymy, że nauczanie Nowego Testamentu bez modyfikacji to jedyny sposób na to, by mężczyźni i kobiety stali się chrześcijanami.

Wierzymy, że podział religijny jest zły. Jezus modlił się o jedność (John 17). A później apostoł Paweł błagał tych, którzy byli podzieleni, aby zjednoczyli się w Chrystusie (1 Corinthians 1).

Wierzymy, że jedyną drogą do osiągnięcia jedności jest powrót do Biblii. Kompromis nie może przynieść jedności. I z pewnością żadna osoba ani grupa osób nie ma prawa do ustalania zbioru zasad, według których każdy musi przestrzegać. Ale jest całkowicie właściwe powiedzieć: „Zjednoczmy się, podążając za Biblią”. To jest sprawiedliwe. To jest bezpieczne. To prawda.

Tak więc kościoły Chrystusa proszą o jedność religijną opartą na Biblii. Wierzymy, że podpisanie się pod jakimkolwiek wyznaniem innym niż Nowy Testament, odmowa posłuszeństwa jakimkolwiek poleceniom Nowego Testamentu lub stosowanie się do jakiejkolwiek praktyki nie podtrzymywanej przez Nowy Testament, polega na dodawaniu lub usuwaniu nauk Boga. I zarówno dodatki, jak i odejmowania są potępione w Biblii (Galatów 1: 6-9; Objawienie 22: 18,19).

Z tego powodu Nowy Testament jest jedyną zasadą wiary i praktyki, jaką mamy w kościołach Chrystusa.

Każde Zgromadzenie Samorządne

Kościoły Chrystusowe nie mają żadnych cech współczesnej biurokracji organizacyjnej. Nie ma żadnych zarządów - ani okręgowych, regionalnych, krajowych ani międzynarodowych - żadnych ziemskich siedzib i żadnej organizacji zaprojektowanej przez człowieka.

Każde zgromadzenie jest autonomiczne (samorządne) i jest niezależne od każdego innego zgromadzenia. Jedynym wiązaniem, które łączy wiele zborów, jest wspólna wierność Chrystusowi i Biblii.

Nie ma żadnych konwencji, corocznych spotkań ani oficjalnych publikacji. Kongregacje współpracują we wspieraniu domów dziecka, domów dla osób starszych, pracy misyjnej itp. Jednakże udział jest ściśle dobrowolny ze strony każdego zgromadzenia i żadna osoba ani grupa nie wydaje polityki ani nie podejmuje decyzji dla innych zborów.

Każde zgromadzenie jest zarządzane lokalnie przez wielu starszych wybranych spośród członków. Są to mężczyźni, którzy spełniają określone kwalifikacje do tego biura podane w 1 Timothy 3 i Titus 1.

W każdym zgromadzeniu są także diakoni. Muszą one spełniać biblijne kwalifikacje 1 Timothy 3. ja

Przedmioty kultu

Uwielbienie w kościołach Chrystusa skupia się na pięciu elementach, takich samych jak w kościele z pierwszego wieku. Wierzymy, że wzór jest ważny. Jezus powiedział: „Bóg jest duchem, a ci, którzy go czczą, muszą oddawać pokłon w duchu i prawdzie” (John 4: 24). Z tego stwierdzenia uczymy się trzech rzeczy:

1) Nasze uwielbienie musi być skierowane na właściwy przedmiot ... Boga;

2) Musi być podyktowany właściwym duchem;

3) Musi być zgodny z prawdą.

Czcić Boga zgodnie z prawdą, to oddawać Mu cześć według Jego Słowa, ponieważ Jego Słowo jest prawdą (John 17: 17). Dlatego nie wolno nam wykluczać żadnego przedmiotu znajdującego się w Jego Słowie i nie wolno nam włączać żadnych przedmiotów, których nie ma w Jego Słowie.

W sprawach religii mamy chodzić przez wiarę (2 Corinthians 5: 7). Ponieważ wiara przychodzi przez słuchanie Słowa Bożego (Rzymian 10: 17), wszystko, co nie jest autoryzowane przez Biblię, nie może być dokonane przez wiarę ... a cokolwiek nie jest z wiary, jest grzechem (Rzymian 14: 23).

Pięć elementów kultu obserwowanych przez kościół z I wieku śpiewało, modliło się, głosiło, dawało i jadło Wieczerzę Pańską.

Jeśli jesteś zaznajomiony z kościołami Chrystusa, zapewne wiesz, że w dwóch z tych przedmiotów nasza praktyka różni się od praktyki większości grup religijnych. Pozwólcie więc, że skupię się na tych dwóch i przedstawię powody, dla których robimy.

Acappella Singing

Jedną z rzeczy, które ludzie najczęściej zauważają w kościołach Chrystusa, jest to, że śpiewamy bez użycia mechanicznych instrumentów muzycznych - śpiew a cappella jest jedyną muzyką używaną w naszym uwielbieniu.

Mówiąc prosto, oto powód: staramy się wielbić zgodnie z instrukcjami Nowego Testamentu. Nowy Testament pozostawia muzykę instrumentalną, dlatego też uważamy, że to słuszne i bezpieczne. Gdybyśmy użyli mechanicznego instrumentu, musielibyśmy to zrobić bez autorytetu Nowego Testamentu.

W Nowym Testamencie są tylko wersety 8 na temat muzyki w kulcie. Tutaj są:

„A kiedy śpiewali hymn, wyszli na Górę Oliwną” (Matthew 26: 30).

„około północy Paweł i Sylas modlili się i śpiewali hymny do Boga ...” (Acts 16: 25).

„Dlatego będę Cię chwalić wśród pogan i śpiewać twemu imieniu” (Rzymian 15: 9).

„… Będę śpiewał z duchem i będę śpiewał również umysłem” (1 Corinthians 14: 15).

„… bądźcie napełnieni Duchem, zwracając się do siebie w psalmach i hymnach i pieśniach duchowych, śpiewając i melodując Panu z całego serca” (Efezjan 5: 18,19).

„Niech słowo Chrystusa mieszka w was bogato, gdy nauczacie i upomniacie się nawzajem w całej mądrości, śpiewając psalmy i hymny i pieśni duchowe z wdzięcznością w sercach do Boga” (Colossians 3: 16).

„Powiem imię twoje braciom moim, pośrodku kościoła będę śpiewał Ci chwałę” (Hebrajczyków 2: 12).

„Czy ktoś spośród was cierpi? Niech się modli. Czy jest wesoły? Niech śpiewa uwielbienie” (James 5: 13).

Mechaniczny instrument muzyczny jest wyraźnie nieobecny w tych fragmentach.

Historycznie, pierwsze pojawienie się muzyki instrumentalnej w nabożeństwach kościelnych nastąpiło dopiero w szóstym wieku naszej ery i nie było jej ogólnej praktyki aż do VIII wieku.

Muzyka instrumentalna była silnie przeciwstawiana przez takich przywódców religijnych, jak John Calvin, John Wesley i Charles Spurgeon z powodu jej nieobecności w Nowym Testamencie.

Cotygodniowe przestrzeganie Wieczerzy Pańskiej

Innym miejscem, w którym zauważyłeś różnicę między kościołami Chrystusa a innymi grupami religijnymi, jest Wieczerza Pańska. Ta pamiątkowa wieczerza została zainaugurowana przez Jezusa w noc jego zdrady (Matthew 26: 26-28). Jest to obserwowane przez chrześcijan na pamiątkę śmierci Pana (1 Corinthians 11: 24,25). Symbole - przaśny chleb i owoce winorośli - symbolizują ciało i krew Jezusa (1 Corinthians 10: 16).

Kościoły Chrystusa różnią się od wielu tym, że obserwujemy Wieczerzę Pańską pierwszego dnia każdego tygodnia. Ponownie nasz rozum skupia się na naszej determinacji, by podążać za nauczaniem Nowego Testamentu. Mówi, opisując praktykę kościoła z pierwszego wieku: „A w pierwszym dniu tygodnia (...) uczniowie zebrali się, aby przełamać chleb ...” (Dz. 20: 7).

Niektórzy sprzeciwiali się, że tekst nie określa pierwszego dnia każdego tygodnia. To prawda - tak jak nakaz przestrzegania szabatu nie określał każdego szabatu. Polecenie było po prostu „pamiętajcie o dniu szabatu, aby go święcić” (Exodus 20: 8). Żydzi rozumieli, że oznacza to każdy szabat. Wydaje nam się, że przez to samo rozumowanie „pierwszy dzień tygodnia” oznacza pierwszy dzień każdego tygodnia.

Znów wiemy od takich szanowanych historyków, jak Neander i Euzebiusz, że chrześcijanie w tych pierwszych wiekach przyjmowali Wieczerzę Pańską w każdą niedzielę.

Warunki członkostwa

Być może zastanawiasz się: „Jak stać się członkiem Kościoła Chrystusowego?” Jakie są warunki członkostwa?

Kościoły Chrystusowe nie mówią o członkostwie w kategoriach jakiejś formuły, która musi być przestrzegana w celu zatwierdzenia przyjęcia do kościoła. Nowy Testament podaje pewne kroki, które ludzie podjęli w tym dniu, aby stać się chrześcijanami. Kiedy człowiek został chrześcijaninem, automatycznie był członkiem kościoła.

To samo dotyczy dzisiejszych kościołów Chrystusa. Nie ma oddzielnego zestawu zasad lub ceremonii, które należy przestrzegać, aby zostać wprowadzonym do kościoła. Kiedy staje się chrześcijaninem, staje się jednocześnie członkiem kościoła. Nie są wymagane żadne dalsze kroki, aby zakwalifikować się do członkostwa w kościele.

Pierwszego dnia istnienia kościoła zbawieni zostali ci, którzy się nawrócili i zostali ochrzczeni (Dz. 2: 38). Od tego dnia wszyscy zbawieni zostali dodani do kościoła (Acts 2: 47). Zgodnie z tym wersetem (Dz. 2: 47) to Bóg dokonał dodania. Dlatego starając się podążać za tym wzorem, nie głosujemy na ludzi w kościele ani nie zmuszamy ich do przeprowadzenia wymaganej serii badań. Nie mamy prawa żądać niczego poza ich posłusznym poddaniem się Zbawicielowi.

Warunki przebaczenia nauczane w Nowym Testamencie są następujące:

1) Należy słuchać ewangelii, ponieważ „wiara przychodzi przez słuchanie słowa Bożego” (Rzymian 10: 17).

2) Trzeba wierzyć, bo „bez wiary nie można podobać się Bogu” (Hebrajczyków 11: 6).

3) Należy odpokutować za przeszłe grzechy, ponieważ Bóg „nakazuje wszystkim ludziom, wszędzie pokutować” (Dz. 17: 30).

4) Trzeba wyznać Jezusa jako Pana, ponieważ on powiedział: „Ten, który wyznaje mnie przed ludźmi, wyznam go także przed moim ojcem, który jest w niebie” (Matthew 10: 32).

5) I trzeba być ochrzczonym za odpuszczenie grzechów, ponieważ Piotr powiedział: „Pokutujcie i bądźcie ochrzczeni każdy z was w imię Jezusa Chrystusa na odpuszczenie waszych grzechów ...” (Dz. 2: 38) .

Nacisk na chrzest

Kościoły Chrystusowe cieszą się opinią, że kładą duży nacisk na potrzebę chrztu. Jednak nie kładziemy nacisku na chrzest jako „obrzędy kościelne”, ale jako polecenie Chrystusa. Nowy Testament uczy chrztu jako aktu niezbędnego do zbawienia (Mark 16: 16; Acts 2: 38; Acts 22: 16).

Nie praktykujemy chrztu niemowląt, ponieważ chrzest Nowego Testamentu jest tylko dla grzeszników, którzy zwracają się do Pana w wierze i pokucie. Niemowlę nie ma grzechu, aby pokutować i nie może się kwalifikować jako wierzący.

Jedyną formą chrztu, którą praktykujemy w kościołach Chrystusa, jest zanurzenie. Greckie słowo, z którego pochodzi słowo „chrzcić”, oznacza „zanurzać, zanurzać, scalać, zanurzać”. Pismo Święte zawsze wskazuje na chrzest jako pogrzeb (Acts 8: 35-39; Romans 6: 3,4; Colossians 2: 12).

Chrzest jest niezwykle ważny, ponieważ Nowy Testament określa dla niego następujące cele:

1) To jest wejście do królestwa (John 3: 5).

2) Jest to kontakt z krwią Chrystusa (Romans 6: 3,4).

3) Aby dostać się do Chrystusa (Galatians 3: 27).

4) To jest dla zbawienia (Mark 16: 16; 1 Peter 3: 21).

5) Jest na odpuszczenie grzechów (Acts 2: 38).

6) To zmyć grzechy (Acts 22: 16).

7) Aby dostać się do kościoła (1 Corinthians 12: 13; Ephesians 1: 23).

Ponieważ Chrystus umarł za grzechy całego świata, a zaproszenie do udziału w Jego zbawczej łasce jest otwarte dla wszystkich (Dz 10: 34,35; Objawienie 22: 17), nie wierzymy, że ktokolwiek jest przeznaczony do zbawienia lub potępienia. Niektórzy zdecydują się przyjść do Chrystusa w wierze i posłuszeństwie i zostaną zbawieni. Inni odrzucą jego zarzut i zostaną potępieni (Mark 16: 16). Nie zostaną one utracone, ponieważ zostały wyznaczone do potępienia, ale dlatego, że tak wybrali.

Gdziekolwiek jesteś w tej chwili, mamy nadzieję, że zdecydujesz się przyjąć zbawienie oferowane przez Chrystusa - że ofiarujesz się w posłusznej wierze i staniesz się członkiem jego kościoła.

Otrzymać In Touch

  • Ministerstwa Internetu
  • Box 2661
    Davenport, IA 52809
  • 563-484-8001
  • Ten adres pocztowy jest chroniony przed spamowaniem. W przeglądarce musi być włączona obsługa JavaScript, żeby go zobaczyć.