Kristi kirker ... Hvem er disse menneskene?
  • Registrere
Kristi kirker ... Hvem er disse menneskene?

Av Joe R. Barnett


Du har sikkert hørt om Kristi kirker. Og kanskje du har spurt, "Hvem er disse menneskene? Hva - om noe - skiller dem fra hundrevis av andre kirker i verden?

Du har kanskje lurt på:
"Hva er deres historiske bakgrunn?"
"Hvor mange medlemmer har de?"
"Hva er deres budskap?"
"Hvordan styres de?"
"Hvordan tilbeder de seg?"
"Hva tror de på Bibelen?

Hvor mange medlemmer?

I hele verden er det noen 20,000-menigheter i Kristi kirker med totalt 21 / 2 til 3 millioner individuelle medlemmer. Det er små menigheter, som består av bare noen få medlemmer - og store består av flere tusen medlemmer.

Den største konsentrasjonen av numerisk styrke i Kristi kirker er i sørlige USA hvor det for eksempel er om 40,000-medlemmer i noen 135-menigheter i Nashville, Tennessee. Eller i Dallas, Texas, hvor det er omtrent 36,000-medlemmer i 69-menighetene. I slike stater som Tennessee, Texas, Oklahoma, Alabama, Kentucky - og andre - er det en kirke av Kristus i nesten alle byer, uansett hvor stor eller liten.

Mens antall menigheter og medlemmer ikke er så mange andre steder, er det Kristi kirker i alle stater i USA og i andre 109-land.

Folk av gjenopprettelse Ånd

Medlemmer av Kristi kirker er et folk av gjenopprettelsesånd - som i vår tid vil gjenopprette den opprinnelige kirke i New Testament.

Dr. Hans Kung, en velkjent europeisk teolog, publiserte en bok for noen år siden, kalt The Church. Dr. Kung beklaget det faktum at den etablerte kirken har mistet sin vei; har blitt belastet med tradisjon; har mislyktes med å være hva Kristus planla det burde være.

Det eneste svaret, ifølge Dr. Kung, er å gå tilbake til skriften for å se hva kirken var i begynnelsen, og deretter å gjenvinne i det tjuende århundre essensen av den opprinnelige kirken. Dette er hva Kristi kirker prøver å gjøre.

I den siste delen av 18-tallet begynte menn av forskjellige kirkesamfunn, som studerte uavhengig av hverandre, i forskjellige deler av verden, å spørre:

- Hvorfor ikke gå tilbake utover denominationalismen til enkelheten og renheten til kirkens første århundre?
- Hvorfor ikke ta Bibelen alene og igjen fortsette "fast i apostlenes lære ..." (Handlinger 2: 42)?
- Hvorfor ikke plante det samme frøet (Guds ord, Luke 8: 11), det første århundret kristne plantet, og bare være kristne, som de var?
De pleide med alle å kaste av denominasjonalismen, å kaste bort menneskelige trosbekjennelser og bare følge Bibelen.

De lærte at ingenting skulle kreves av mennesker som troshandlinger bortsett fra det som er tydelig i Skriftene.

De understreket at å gå tilbake til Bibelen betyr ikke etablering av en annen religion, men snarere en retur til den opprinnelige kirken.

Medlemmer av Kristi kirker er entusiastiske over denne tilnærmingen. Med Bibelen som vår eneste guide søker vi å finne ut hva den opprinnelige kirken var, og gjenopprette den nøyaktig.

Vi ser ikke dette som arroganse, men det motsatte. Vi redder at vi ikke har rett til å be om mannens troskap på en menneskelig organisasjon - men bare retten til å henvende menn til å følge Guds blåkopi.

Ikke en benevnelse

Av denne grunn er vi ikke interessert i menneskeskapte trosbekjennelser, men bare i det nye testamente mønster. Vi tenker ikke på oss selv som å være en kirkesamfunn - ikke som katolsk, protestantisk eller jødisk - men bare som medlemmer av kirken som Jesus etablerte og som han døde for.

Og det er forresten at vi bærer navnet hans. Begrepet "Kristi kirke" er ikke brukt som en denominasjonsbetegnelse, men snarere som et beskrivende begrep som indikerer at kirken tilhører Kristus.

Vi gjenkjenner våre egne personlige mangler og svakheter - og dette er enda mer grunnen til at vi ønsker å følge nøye med den allsidige og perfekte planen Gud har for kirken.

Enhet basert på Bibelen

Siden Gud har vunnet "all autoritet" i Kristus (Matthew 28: 18), og siden han tjener som Guds talsmann i dag (Hebreer 1: 1,2), er det vår overbevisning at bare Kristus har myndighet til å si hva kirken er og hva vi bør lære.

Og siden bare det nye testamente formulerer Kristi instruksjoner til disiplene, må det alene tjene som grunnlag for all religiøs undervisning og praksis. Dette er grunnleggende med medlemmer av Kristi kirker. Vi tror at det å lære det nye testamentet uten endring er den eneste måten å lede menn og kvinner til å bli kristne.

Vi tror at religiøs divisjon er dårlig. Jesus ba for enighet (John 17). Og senere ba apostelen Paulus de som ble delt å forene i Kristus (1 Korinthians 1).

Vi tror at den eneste måten å oppnå enhet er ved å komme tilbake til Bibelen. Kompromiss kan ikke bringe enhet. Og sikkert ingen person eller gruppe av personer har rett til å utarbeide et sett av regler som alle må overholde. Men det er helt riktig å si, "La oss forene oss ved å bare følge Bibelen." Dette er rettferdig. Dette er trygt. Dette er riktig.

Så Kristi kirker ber om religiøs enhet basert på Bibelen. Vi tror at for å abonnere på noen andre trosbekjennelser enn det nye testamente, å nekte å adlyde et nytt testamente, eller å følge noen praksis som ikke er opprettholdt av Det Nye Testamente, er å legge til eller ta bort fra Guds lære. Og både tillegg og subtraksjoner blir fordømt i Bibelen (Galatians 1: 6-9; Revelation 22: 18,19).

Dette er grunnen til at det nye testamente er den eneste regelen om tro og praksis vi har i Kristi kirker.

Hver kongregasjon selvstyrt

Kristi kirker har ikke noe av det moderne organisatoriske byråkratiet. Det finnes ingen styrer - hverken distrikt, region, nasjonal eller internasjonal - ingen jordiske hovedkvarter og ingen menneskeskapte organisasjoner.

Hver menighet er autonom (selvstyrt) og er uavhengig av hverandre menighet. Det eneste slipset som binder de mange menighetene sammen er en vanlig tro på Kristus og Bibelen.

Det er ingen konvensjoner, årlige møter eller offisielle publikasjoner. Kongregasjoner samarbeider om å støtte barnas hjem, eldrehjem, oppdragsarbeid mv. Men deltakelse er strengt frivillig for hver menighet og ingen person eller gruppe utsteder politikk eller tar avgjørelser for andre menigheter.

Hver menighet styres lokalt av en rekke eldste valgt blant medlemmene. Dette er menn som oppfyller spesifikke kvalifikasjoner for dette kontoret gitt i 1 Timothy 3 og Titus 1.

Det er også diakoner i hver menighet. Disse må oppfylle de bibliske kvalifikasjonene til 1 Timothy 3. Jeg

Varer av tilbedelse

Tilbedring i Kristi kirker senterer i fem ting, det samme som i kirken fra det første århundre. Vi tror mønsteret er viktig. Jesus sa: "Gud er ånd, og de som tilber ham må tilbe i ånd og sannhet" (John 4: 24). Fra denne setningen lærer vi tre ting:

1) Vår tilbedelse må rettes til det rette objektet ... Gud;

2) Det må bli bedt om den rette ånd;

3) Det må være i sannhet.

Å tilbe Gud etter sannheten er å tilbe ham i henhold til sitt Ord, fordi hans Ord er sannhet (John 17: 17). Derfor må vi ikke utelukke noe som er funnet i hans ord, og vi må ikke inkludere noe som ikke finnes i hans ord.

I saker av religion skal vi gå av tro (2 Korinthians 5: 7). Siden tro kommer ved å høre Guds Ord (Romerne 10: 17), kan alt som ikke er autorisert av Bibelen ikke gjøres av tro ... og det som ikke er av tro, er synd (Romerne 14: 23).

De fem gjenstandene som ble observert av kirken i det første århundre sang, ba, forkynte, gi og spise nattverd.

Hvis du er kjent med Kristi kirker, er du sannsynligvis klar over at i to av disse varene er vår praksis forskjellig fra de fleste religiøse grupper. Så la meg fokusere på disse to, og oppgi grunnene til hva vi gjør.

Acappella Singing

En av de tingene folk flest ofte merker om Kristi kirker er at vi synger uten bruk av mekaniske musikkinstrumenter - en cappella-sang er den eneste musikken som brukes i vår tilbedelse.

Enkelt sagt, her er grunnen: Vi søker å tilbe i henhold til Det Nye Testamentes instruksjoner. Det nye testamente forlater instrumental musikk, derfor tror vi det er riktig og trygt å forlate det også. Hvis vi brukte det mekaniske instrumentet, måtte vi gjøre det uten det nye testamente.

Det er bare 8 vers i Det nye testamente om temaet musikk i tilbedelse. Her er de:

"Og da de hadde sunget en salme, dro de ut til Oljeberget" (Matthew 26: 30).

"om midnatt Paul og Silas ba og sang salmer til Gud ..." (Handlinger 16: 25).

"Derfor vil jeg prise Deg blant hedningene og synge for ditt navn" (Romerne 15: 9).

"Jeg vil synge med ånden og jeg vil også synge med sinnet" (1 Korinthians 14: 15).

"... fylles med Ånden, adresserer hverandre i salmer og salmer og åndelige sanger, synger og gjør melodi til Herren av hele ditt hjerte" (Efeserne 5: 18,19).

«La Kristi ord bli rikelig i deg, som du lærer og påminner hverandre i all visdom, og som du synger salmer og salmer og åndelige sanger med takknemlighet i dine hjerter til Gud» (Colossians 3: 16).

"Jeg vil kunngjøre ditt navn til mine brødre, midt i kirken vil jeg synge ros til deg" (Hebreerne 2: 12).

"Er noen blant dere lidelse? La ham be. Er det noe muntert? La ham synge ros" (James 5: 13).

Det mekaniske musikkinstrumentet er iøynefallende fraværende i disse avsnittene.

Historisk sett var det første utseendet på instrumentmusikk i kirkedyrkelse ikke før det sjette århundre e.Kr., og det var ingen generell praktisering av det før etter åttende århundre.

Instrumentalmusikk ble sterkt imot av slike religiøse ledere som John Calvin, John Wesley og Charles Spurgeon på grunn av sitt fravær i Det nye testamente.

Ukentlig observasjon av nadverden

Et annet sted hvor du kanskje har lagt merke til en forskjell mellom Kristi kirker og andre religiøse grupper, er i Herrens nadver. Dette memorial kveldsmøtet ble innviet av Jesus på natten av hans svik (Matthew 26: 26-28). Det blir observert av kristne til minne om Herrens død (1 Korinthians 11: 24,25). Emblemene - usyret brød og frukt av vintreet - symboliserer Jesu kropp og blod (1 Korinthians 10: 16).

Kristi kirker er forskjellige fra mange ved at vi observerer Herrens Supper på den første dagen i hver uke. Igjen, vår grunn ligger i vår vilje til å følge det nye testamentets lære. Det står, beskriver praksisen til kirken i det første århundre: "Og på den første dagen i uken ... kom disiplene sammen for å bryte brød ..." (Apostlenes gjerninger 20: 7).

Noen har protestert på at teksten ikke angir den første dagen i hver uke. Dette er sant - akkurat som kommandoen for å observere sabbaten ikke angav hver sabbat. Kommandoen var ganske enkelt "husk sabbatsdagen for å holde den hellig" (Exodus 20: 8). Jødene forsto det for å bety hver sabbat. Det virker for oss at med samme resonnement "den første dagen i uken" betyr den første dagen i hver uke.

Igjen, fra slike respekterte historikere som Neander og Eusebius vet vi at kristne i de tidlige århundrene tok nadver hver søndag.

Vilkår for medlemskap

Kanskje du lurer på, "Hvordan blir man medlem av Kristi kirke?" Hva er betingelsene for medlemskap?

Kristi kirker snakker ikke om medlemskap i form av noen formel som må følges for godkjent aksept i kirken. Det nye testamente gir visse skritt som ble tatt av mennesker på den dagen for å bli kristne. Når en person ble kristen, var han automatisk medlem av kirken.

Det samme gjelder for Kristi kirker i dag. Det er ikke et eget sett med regler eller seremonier som man må følge for å bli innledet i kirken. Når man blir kristen blir han samtidig et medlem av kirken. Det kreves ingen ytterligere skritt for å kvalifisere seg til kirkemedlemskap.

På den første dagen i kirkens eksistens ble de som omvendte seg og ble døpt frelst (Handlinger 2: 38). Og fra den dagen fremover ble alle de som ble frelst, lagt til kirken (Handlinger 2: 47). I følge dette verset (Handlinger 2: 47) var det Gud som gjorde det å legge til. Derfor, når vi prøver å følge dette mønsteret, stemmer vi heller ikke folk inn i kirken eller tvinger dem gjennom en nødvendig rekke studier. Vi har ingen rett til å kreve noe utover deres lydige underkastelse til Frelseren.

Forholdene til undergivelse som undervises i Det nye testamente er:

1) Man må høre evangeliet, for "tro kommer ved å høre Guds ord" (Romerne 10: 17).

2) Man må tro, for "uten tro er det umulig å behage Gud" (Hebreer 11: 6).

3) Man må omvende seg fra tidligere synder, for Gud "befaler alle menn, hver for å omvende seg" (Handlinger 17: 30).

4) En må bekjenne Jesus som Herre, for han sa: "Han som bekjenner meg for menn, han vil jeg også bekjenne for min far som er i himmelen" (Matthew 10: 32).

5) Og en må døpes for syndens forlatelse, for Peter sa: «Gjør deg omvendt og bli døpt hver eneste av dere i Jesu Kristi navn for din synders forlatelse ...» (Apostlenes gjerninger 2: 38) .

Fokus på dåpen

Kristi kirker har et rykte for å legge mye stress på behovet for dåp. Imidlertid understreker vi ikke dåpen som en "kirkeforordning", men som en kommando av Kristus. Det nye testamente lærer dåpen som en handling som er avgjørende for frelse (Mark 16: 16; Acts 2: 38; Acts 22: 16).

Vi utøver ikke spedbarnsdåp fordi det nye testamente er kun for syndere som vender seg til Herren i tro og penis. Et spedbarn har ingen synd å angre seg for, og kan ikke kvalifisere som en troende.

Den eneste form for dåp vi trener i Kristi kirker er nedsenking. Det greske ordet der ordet dør kommer, betyr "å dyppe, å fordybe seg, å blande seg, å stikke." Og Skriftene peker alltid på dåpen som en begravelse (Acts 8: 35-39; Romans 6: 3,4; Colossians 2: 12).

Dåpen er ekstremt viktig fordi det nye testamente angir følgende formål for det:

1) Det er å komme inn i kongedømmet (John 3: 5).

2) Det er å kontakte Kristi blod (Romans 6: 3,4).

3) Det er å komme inn i Kristus (Galatians 3: 27).

4) Det er til frelse (Mark 16: 16; 1 Peter 3: 21).

5) Det er for syndens forlatelse (Handlinger 2: 38).

6) Det er å vaske bort synder (Handlinger 22: 16).

7) Det er å komme inn i kirken (1 Korinthians 12: 13; Ephesians 1: 23).

Siden Kristus døde for syndens hele verden, og invitasjonen til å dele i hans frelses nåde er åpen for alle (Acts 10: 34,35; Revelation 22: 17), tror vi ikke at noen er forutbestemt for frelse eller fordømmelse. Noen vil velge å komme til Kristus i tro og lydighet og bli frelst. Andre vil avvise hans påstand og bli dømt (Mark 16: 16). Disse vil ikke gå tapt fordi de ble merket for fordømmelse, men fordi det er banen de valgte.

Uansett hvor du er i øyeblikket, håper vi at du bestemmer deg for å akseptere den frelse som Kristus tilbyr - at du vil tilby deg lydig tro og bli medlem av hans kirke.

In Touch

  • Internett-departementer
  • PO Box 2661
    Davenport, IA 52809
  • 563-484-8001
  • Denne e-postadressen er beskyttet mot programmer som samler. Du må aktivere Javascript for å kunne se den.