De kerken van Christus ... Wie zijn deze mensen?
  • Registreren
De kerken van Christus ... Wie zijn deze mensen?

Door Joe R. Barnett


U hebt waarschijnlijk gehoord van kerken van Christus. En misschien heb je gevraagd: "Wie zijn deze mensen? Wat - als er iets is - onderscheidt ze van de honderden andere kerken in de wereld?

Je hebt je misschien afgevraagd:
"Wat is hun historische achtergrond?"
"Hoeveel leden hebben ze?"
"Wat is hun boodschap?"
"Hoe worden ze bestuurd?"
"Hoe aanbidden zij?"
"Wat geloven zij over de Bijbel?

Hoeveel leden?

Wereldwijd zijn er enkele 20,000-gemeenten van kerken van Christus met in totaal 21 / 2 tot 3 miljoen individuele leden. Er zijn kleine congregaties, bestaande uit slechts een paar leden - en grote, bestaande uit enkele duizenden leden.

De grootste concentratie van numerieke kracht in kerken van Christus is in het zuiden van de Verenigde Staten, waar er bijvoorbeeld ongeveer 40,000-leden zijn in sommige 135-gemeenten in Nashville, Tennessee. Of in Dallas, Texas, waar ongeveer 36,000-leden aanwezig zijn in 69-gemeenten. In staten als Tennessee, Texas, Oklahoma, Alabama, Kentucky - en anderen - is er in bijna elke stad een kerk van Christus, hoe groot of klein ook.

Hoewel het aantal congregaties en leden op andere plaatsen niet zo talrijk is, zijn er kerken van Christus in elke staat in de Verenigde Staten en in andere 109-landen.

Mensen van de geest van herstel

Leden van kerken van Christus zijn een volk van geest van herstel - ze willen in onze tijd de oorspronkelijke nieuwtestamentische kerk herstellen.

Dr. Hans Kung, een bekende Europese theoloog, publiceerde een paar jaar geleden een boek met de titel De kerk. Dr. Kung betreurde het feit dat de gevestigde kerk zijn weg heeft verloren; is met de traditie belast; het is niet gelukt wat de bedoeling was van Christus.

Het enige antwoord is volgens Dr. Kung om terug te gaan naar de Schriften om te zien wat de kerk in het begin was en om vervolgens in de twintigste eeuw de essentie van de oorspronkelijke kerk te herstellen. Dit is wat kerken van Christus willen doen.

In het laatste deel van de 18-eeuw begonnen mannen van verschillende denominaties die onafhankelijk van elkaar in verschillende delen van de wereld studeerden:

-Waarom ga je niet verder dan het denominationalisme naar de eenvoud en zuiverheid van de kerk in de eerste eeuw?
-Waarom niet de Bijbel alleen te nemen en weer "standvastig door te gaan met de leer van de apostelen ..." (Handelingen 2: 42)?
-Waarom plant je niet hetzelfde zaad (het Woord van God, Luke 8: 11), die christenen uit de eerste eeuw hebben geplant en alleen christen zijn, zoals ze waren?
Ze smeekten iedereen om denominationalisme af te werpen, menselijke geloofsbelijdenissen weg te gooien en alleen de Bijbel te volgen.

Ze leerden dat niets van mensen als daden van geloof vereist is, behalve dat wat in de Schriften duidelijk is.

Ze benadrukten dat teruggaan naar de Bijbel niet de oprichting van een andere denominatie betekent, maar eerder een terugkeer naar de oorspronkelijke kerk.

Leden van kerken van Christus zijn enthousiast over deze aanpak. Met de Bijbel als onze enige gids proberen we te vinden hoe de oorspronkelijke kerk eruitzag en deze precies te herstellen.

We zien dit niet als arrogantie, maar juist het tegenovergestelde. We bewaren dat we niet het recht hebben om de loyaliteit van mensen aan een menselijke organisatie te vragen, maar alleen het recht om een ​​beroep te doen op mensen om Gods blauwdruk te volgen.

Geen kerkgenootschap

Om deze reden zijn we niet geïnteresseerd in door mensen gemaakte geloofsbelijdenissen, maar eenvoudig in het Nieuwe Testamentische patroon. We zien onszelf niet als een denominatie - niet als katholiek, protestant of joods - maar gewoon als leden van de kerk die Jezus heeft opgericht en waarvoor hij stierf.

En dat is trouwens waarom we zijn naam dragen. De term "kerk van Christus" wordt niet gebruikt als een denominationele aanduiding, maar eerder als een beschrijvende term die aangeeft dat de kerk van Christus is.

We erkennen onze eigen persoonlijke tekortkomingen en zwakheden - en dit is des te meer reden om het algenoegzame en perfecte plan dat God voor de kerk heeft zorgvuldig te willen volgen.

Eenheid gebaseerd op de Bijbel

Omdat God "alle autoriteit" in Christus heeft verworven (Matthew 28: 18), en aangezien hij vandaag Gods woordvoerder is (Hebreeën 1: 1,2), is het onze overtuiging dat alleen Christus het gezag heeft om te zeggen wat de kerk is en wat we zouden moeten leren.

En aangezien alleen het Nieuwe Testament de instructies van Christus aan zijn discipelen uiteenzet, moet het alleen als basis dienen voor alle religieuze leringen en oefeningen. Dit is fundamenteel voor leden van kerken van Christus. Wij geloven dat het zonder wijziging aanleren van het Nieuwe Testament de enige manier is om mannen en vrouwen christenen te laten worden.

Wij geloven dat religieuze verdeeldheid slecht is. Jezus bad om eenheid (John 17). En later smeekte de apostel Paulus hen die waren verdeeld om zich te verenigen in Christus (1 Corinthians 1).

Wij geloven dat de enige manier om eenheid te bereiken, is door terug te keren naar de Bijbel. Compromis kan geen eenheid brengen. En zeker geen persoon of groep personen heeft het recht om regels op te stellen waaraan iedereen zich moet houden. Maar het is helemaal juist om te zeggen: "Laten we ons verenigen door alleen maar de Bijbel te volgen." Dit is eerlijk. Dit is veilig. Dit is juist.

Dus kerken van Christus pleiten voor religieuze eenheid gebaseerd op de Bijbel. Wij geloven dat het onderschrijven van een geloofsbelijdenis anders dan het Nieuwe Testament, weigeren om een ​​Nieuw Testamentische opdracht te gehoorzamen, of elke oefening te volgen die niet door het Nieuwe Testament wordt ondersteund, is om toe te voegen aan of af te nemen van de leringen van God. En beide toevoegingen en aftrekkingen worden veroordeeld in de Bijbel (Galaten 1: 6-9; Openbaring 22: 18,19).

Dit is de reden dat het Nieuwe Testament de enige regel is van geloof en beoefening die we hebben in kerken van Christus.

Elke congregatie heeft zelfbestuur

Kerken van Christus hebben geen van de attributen van de hedendaagse organisatorische bureaucratie. Er zijn geen besturen - noch district, regionaal, nationaal noch internationaal - geen aardse hoofdkwartieren en geen door mensen ontworpen organisaties.

Elke congregatie is autonoom (zelfbestemd) en is onafhankelijk van elke andere congregatie. De enige band die de vele gemeenten samenbindt, is een gemeenschappelijke trouw aan Christus en de Bijbel.

Er zijn geen conventies, jaarlijkse vergaderingen of officiële publicaties. Gemeenten werken samen in de ondersteuning van kindertehuizen, bejaardentehuizen, zendingswerk, enzovoort. Deelname is echter strikt vrijwillig door elke gemeente en er zijn geen beleidslijnen voor personen of groepen, of neemt beslissingen voor andere congregaties.

Elke congregatie wordt lokaal bestuurd door een aantal oudsten die uit de leden worden gekozen. Dit zijn mannen die voldoen aan de specifieke kwalificaties voor dit kantoor in 1 Timothy 3 en Titus 1.

Er zijn ook diakens in elke gemeente. Deze moeten voldoen aan de bijbelse kwalificaties van 1 Timothy 3. ik

Items of Worship

Aanbidding in kerken van Christus centreert zich in vijf items, hetzelfde als in de kerk uit de eerste eeuw. We geloven dat het patroon belangrijk is. Jezus zei: "God is geest en zij die hem aanbidden, moeten aanbidden in geest en waarheid" (John 4: 24). Uit deze verklaring leren we drie dingen:

1) Onze aanbidding moet gericht zijn op het juiste object ... God;

2) Het moet worden ingegeven door de juiste geest;

3) Het moet volgens de waarheid zijn.

God aanbidden volgens de waarheid is hem aanbidden volgens zijn Woord, omdat zijn Woord de waarheid is (Johannes 17: 17). Daarom mogen we geen enkel item in zijn Woord uitsluiten, en we mogen geen enkel item opnemen dat niet in zijn Woord wordt gevonden.

Op het gebied van religie moeten we wandelen door geloof (2 Corinthians 5: 7). Omdat geloof komt door het horen van het Woord van God (Romeinen 10: 17), kan alles wat niet door de Bijbel is toegestaan ​​niet door geloof worden gedaan ... en wat niet uit geloof is, is zonde (Romeinen 14: 23).

De vijf items van aanbidding die door de kerk van de eerste eeuw werden waargenomen, waren zingen, bidden, prediken, geven en het avondmaal eten.

Als u bekend bent met kerken van Christus, weet u waarschijnlijk dat in twee van deze artikelen onze praktijk anders is dan die van de meeste religieuze groeperingen. Sta me toe om me op deze twee te concentreren en verklaar onze redenen voor wat we doen.

Acappella zingen

Een van de dingen die mensen het vaakst opmerken over kerken van Christus is dat we zingen zonder het gebruik van mechanische muziekinstrumenten - een cappella-zang is de enige muziek die wordt gebruikt in onze eredienst.

Eenvoudig gezegd, hier is de reden: we proberen te aanbidden volgens de instructies van het Nieuwe Testament. Het Nieuwe Testament laat instrumentale muziek buiten, daarom geloven we dat het goed en veilig is om het ook weg te laten. Als we het mechanische instrument zouden gebruiken, zouden we dit moeten doen zonder toestemming van het Nieuwe Testament.

Er zijn alleen 8-verzen in het Nieuwe Testament over muziek in aanbidding. Daar zijn ze:

"En toen zij een hymne gezongen hadden, gingen zij naar de Olijfberg" (Matthew 26: 30).

"rond middernacht waren Paulus en Silas aan het bidden en zingen hymnes voor God ..." (Handelingen 16: 25).

"Daarom zal ik U onder de heidenen loven en op uw naam zingen" (Romeinen 15: 9).

"... Ik zal zingen met de geest en ik zal ook met de geest zingen" (1 Corinthians 14: 15).

"... vervuld zijn met de Geest, elkaar toespreken in psalmen en hymnes en geestelijke liederen, zingen en melodieën maken naar de Heer met heel uw hart" (Ephesians 5: 18,19).

"Laat het woord van Christus rijkelijk in u wonen, terwijl u elkaar onderwijst en vermaant in alle wijsheid, en terwijl u psalmen en hymnes en geestelijke liederen zingt met dankbaarheid in uw hart voor God" (Kolossenzen 3: 16).

"Ik zal uw naam bekendmaken aan mijn broeders, in het midden van de gemeente zal ik U psalmzingen" (Hebreeën 2: 12).

"Lijdt iemand onder u, laat hem bidden, is hij opgewekt, laat hem lofzingen" (James 5: 13).

Het mechanische muziekinstrument is opvallend afwezig in deze passages.

Historisch gezien was de eerste verschijning van instrumentale muziek in de kerkelijke eredienst pas in de zesde eeuw na Christus, en er was geen algemene praktijk van het tot na de achtste eeuw.

Instrumentale muziek werd sterk tegengewerkt door religieuze leiders als John Calvin, John Wesley en Charles Spurgeon vanwege zijn afwezigheid in het Nieuwe Testament.

Wekelijkse observatie van het avondmaal des Heren

Een andere plaats waar je misschien een verschil hebt opgemerkt tussen kerken van Christus en andere religieuze groepen is in het Heilig Avondmaal. Dit herdenkingsavondmaal werd door Jezus ingewijd in de nacht van zijn verraad (Matthew 26: 26-28). Het wordt waargenomen door christenen ter nagedachtenis aan de dood van de Heer (1 Corinthians 11: 24,25). De emblemen - ongezuurd brood en fruit van de wijnstok - symboliseren het lichaam en bloed van Jezus (1 Corinthians 10: 16).

Kerken van Christus verschillen van velen in die zin dat we het Avondmaal des Heren op de eerste dag van elke week vieren. Nogmaals, onze reden draait om onze vastberadenheid om de leer van het Nieuwe Testament te volgen. Er staat in het beschrijven van de praktijk van de kerk uit de eerste eeuw: "En op de eerste dag van de week ... kwamen de discipelen samen om brood te breken ..." (Handelingen 20: 7).

Sommigen hebben er bezwaar tegen gemaakt dat de tekst niet de eerste dag van elke week aangeeft. Dit is waar - net zoals het bevel om de sabbat te vieren niet elke sabbat specificeerde. Het bevel was simpelweg: "Onthoud de sabbatdag om het heilig te houden" (Exodus 20: 8). De joden begrepen dat om elke sabbat te betekenen. Het lijkt ons dat volgens dezelfde redenering "de eerste dag van de week" de eerste dag van elke week betekent.

Nogmaals, we weten van zulke gerespecteerde historici als Neander en Eusebius dat christenen in die eerste eeuwen elke zondag het avondmaal namen.

Voorwaarden van het lidmaatschap

Misschien vraag je je af: "Hoe word je een lid van de kerk van Christus?" Wat zijn de lidmaatschapsvoorwaarden?

Kerken van Christus spreken niet van lidmaatschap in termen van een formule die moet worden gevolgd voor goedgekeurde acceptatie in de kerk. Het Nieuwe Testament geeft bepaalde stappen die mensen op die dag namen om christen te worden. Toen een persoon een christen werd, was hij automatisch lid van de kerk.

Hetzelfde geldt voor de kerken van Christus vandaag. Er is geen afzonderlijke reeks regels of ceremoniën die men moet volgen om in de kerk te worden ingewijd. Wanneer iemand een christen wordt, wordt hij tegelijkertijd een lid van de kerk. Er zijn geen verdere stappen vereist om in aanmerking te komen voor lidmaatschap van de kerk.

Op de eerste dag van het bestaan ​​van de kerk waren degenen die zich bekeerd en gedoopt waren, gered (Handelingen 2: 38). En vanaf die dag werden allen die gered waren toegevoegd aan de kerk (Handelingen 2: 47). Volgens dit vers (Handelingen 2: 47) was het God die de toevoeging deed. Daarom proberen we bij het volgen van dit patroon mensen niet naar de kerk te sturen en ze niet door een verplichte serie studies te dwingen. We hebben niet het recht om iets te eisen dat verder gaat dan hun gehoorzame onderwerping aan de Heiland.

De voorwaarden van pardon die in het Nieuwe Testament worden onderwezen zijn:

1) Je moet het evangelie horen, want "geloof komt door het horen van het woord van God" (Romeinen 10: 17).

2) Je moet geloven, want "zonder geloof is het onmogelijk God te behagen" (Hebreeën 11: 6).

3) Men moet berouw hebben over zonden uit het verleden, want God "beveelt alle mensen, om zich overal te bekeren" (Handelingen 17: 30).

4) Men moet Jezus als Heer belijden, want hij zei: "Hij die mij belijdt voor de mensen, hem zal ik ook biechten voor mijn vader die in de hemel is" (Matthew 10: 32).

5) En iemand moet gedoopt worden voor de vergeving van zonden, want Petrus zei: "Bekeert u en laat u dopen een ieder van u in de Naam van Jezus Christus ter vergeving van uw zonden ..." (Handelingen 2: 38) .

Nadruk op de doop

Kerken van Christus staan ​​erom bekend veel nadruk te leggen op de noodzaak van de doop. We benadrukken echter niet de doop als een "kerkverordening", maar als een gebod van Christus. Het Nieuwe Testament leert de doop als een daad die essentieel is voor redding (Mark 16: 16; Handelingen 2: 38; Handelingen 22: 16).

Wij praktiseren de kinderdoop niet, omdat de doop met het Nieuwe Testament alleen voor zondaars is die zich in geloof en boetvaardigheid tot de Heer wenden. Een baby heeft geen zonde om zich van te bekeren en kan zich niet kwalificeren als een gelovige.

De enige vorm van doop die we praktiseren in kerken van Christus is onderdompeling. Het Griekse woord waarvan het woord 'dopen' komt, betekent 'onderdompelen, onderdompelen, onderdompelen, onderdompelen'. En de Schriften wijzen altijd naar de doop als begrafenis (Handelingen 8: 35-39; Romeinen 6: 3,4; Kolossers 2: 12).

De doop is uitermate belangrijk omdat het Nieuwe Testament de volgende doelen voorstelt:

1) Het is om het koninkrijk binnen te gaan (John 3: 5).

2) Het is om contact te maken met het bloed van Christus (Romeinen 6: 3,4).

3) Het is om in Christus te komen (Galatians 3: 27).

4) Het is voor redding (Mark 16: 16; 1 Peter 3: 21).

5) Het is voor de vergeving van zonden (Handelingen 2: 38).

6) Het is om zonden weg te wassen (Handelingen 22: 16).

7) Het is om naar de kerk te gaan (1 Corinthians 12: 13; Ephesians 1: 23).

Omdat Christus stierf voor de zonden van de hele wereld en de uitnodiging om te delen in zijn reddende genade voor iedereen openstaat (Handelingen 10: 34,35; Openbaring 22: 17), geloven we niet dat iemand voorbestemd is tot behoud of veroordeling. Sommigen zullen ervoor kiezen om naar Christus te komen in geloof en gehoorzaamheid en zullen gered worden. Anderen zullen zijn pleidooi afwijzen en worden veroordeeld (Mark 16: 16). Deze zullen niet verloren gaan omdat ze gemarkeerd zijn voor veroordeling, maar omdat dat het pad is dat zij hebben gekozen.

Waar je ook bent op dit moment, we hopen dat je zult beslissen om de zaligheid die door Christus wordt aangeboden te accepteren - dat je jezelf in gehoorzaam geloof zult offeren en een lid van zijn kerk zult worden.

Krijgen In contact

  • Internetministeries
  • P.O. Postwissel Box 2661 Box XNUMX
    Davenport, IA 52809
  • 563-484-8001
  • Dit e-mailadres is beschermd tegen spambots. U heeft Javascript nodig om het te kunnen zien.