As igrexas de Cristo ... ¿Quen son estas persoas?

Igrexas de Cristo
  • Register
As igrexas de Cristo ... ¿Quen son estas persoas?

Por Joe R. Barnett


Probablemente xa escoitou falar de igrexas de Cristo. E quizais lle preguntaches: "¿Quen son estas persoas? Que - se algo o distingue dos centos de outras igrexas do mundo?

Talvez preguntásesche:
"Cal é o seu historial?"
"Cantos membros teñen?"
"Cal é a súa mensaxe?"
"Como son gobernados?"
"Como adoran?"
"Que creen na Biblia?

Cantos membros?

En todo o mundo hai algunhas congregacións 20,000 de igrexas de Cristo cun total de 21 / 2 a millóns de membros individuais de 3. Hai pequenas congregacións, compostas por só uns poucos membros, e as grandes formadas por varios miles de membros.

A maior concentración de forza numérica nas igrexas de Cristo está no sur dos Estados Unidos onde, por exemplo, hai uns membros de 40,000 nalgunhas congregacións 135 en Nashville, Tennessee. Ou, en Dallas, Texas, onde hai aproximadamente membros 36,000 nas congregacións 69. En estados como Tennessee, Texas, Oklahoma, Alabama, Kentucky e outros, hai unha igrexa de Cristo en practicamente todas as cidades, non importa o grande ou pequeno.

Aínda que o número de congregacións e membros non é tan numeroso noutros lugares, hai igrexas de Cristo en todos os estados dos Estados Unidos e noutros países.

Persoas do Espírito de Restauración

Os membros das igrexas de Cristo son un pobo de espírito de restauración que quere restaurar no noso tempo a igrexa orixinal do Novo Testamento.

Hans Kung, un coñecido teólogo europeo, publicou hai uns anos un libro titulado The Church. Kung lamentou o feito de que a igrexa establecida perdeu o camiño; quedou gravado coa tradición; non puido ser o que Cristo planeaba que fose.

A única resposta, segundo o doutor Kung, é volver ás escrituras para ver o que estaba a igrexa no seu inicio e despois recuperar no século XX a esencia da igrexa orixinal. Isto é o que as igrexas de Cristo buscan facer.

Na última parte do século 18, homes de distintas denominacións, estudando independentemente uns dos outros, en varias partes do mundo, comezaron a preguntar:

-¿Por que non retroceder máis aló do denominacionalismo coa simplicidade e pureza da igrexa do primeiro século?
-¿Por que non tomar a Biblia só e continuar de novo "con firmeza no ensino dos apóstolos ..." (Actos 2: 42)?
-Por que non planta a mesma semente (a Palabra de Deus, Lucas 8: 11), que os cristiáns do primeiro século plantaron e sexan cristiáns só, como eran?
Rogaban a todos que despedisen o confesionalismo, tirasen credos humanos e seguisen só a Biblia.

Eles ensinaron que non se debe esixir nada ás persoas como actos de fe, excepto o que é evidente nas escrituras.

Destacaron que volver á Biblia non significa establecer outra denominación, senón un retorno á igrexa orixinal.

Os membros das igrexas de Cristo están entusiasmados con este enfoque. Coa Biblia como o noso único guía, buscamos descubrir como era a igrexa orixinal e restaurala exactamente.

Non vemos isto como arrogancia, senón o contrario. Estamos a aforrar que non temos o dereito de pedir a lealdade dos homes a unha organización humana, senón só o dereito de invitar aos homes a seguir o modelo de Deus.

Non é unha denominación

Por esta razón, non nos interesan os credos feitos polo home, senón simplemente o patrón do Novo Testamento. Non nos consideramos como unha denominación - nin católica, protestante nin xudía - senón simplemente como membros da igrexa que Xesús estableceu e para a cal morreu.

E iso, por certo, é por iso que levamos o seu nome. O termo "igrexa de Cristo" non se usa como designación denominacional, senón como un termo descritivo que indica que a igrexa pertence a Cristo.

Recoñecemos as nosas propias deficiencias e débiles persoais, e isto é moito máis motivo para querer seguir coidadosamente o plan todo o suficiente e perfecto que Deus ten para a igrexa.

Unidade baseada na Biblia

Xa que Deus deu a "toda autoridade" en Cristo (Mateo 28: 18), e xa que hoxe serve como portavoz de Deus (Hebreos 1: 1,2), é a nosa convicción de que só Cristo ten a autoridade para dicir que é a igrexa e que Debemos ensinar.

E xa que só o Novo Testamento expón as instrucións de Cristo aos seus discípulos, só debe servir de base para todo ensino e práctica relixiosas. Isto é fundamental cos membros das igrexas de Cristo. Cremos que ensinar o Novo Testamento sen modificacións é o único xeito de levar homes e mulleres a converterse en cristiáns.

Cremos que a división relixiosa é mala. Xesús orou pola unidade (Xoán 17). E máis tarde, o apóstolo Paulo suplicou a aqueles que estaban divididos para unirse en Cristo (1 Corinthians 1).

Cremos que o único xeito de lograr a unidade é o regreso á Biblia. O compromiso non pode traer unidade. E seguramente ningunha persoa, nin grupo de persoas, ten dereito a elaborar un conxunto de regras polas que todos deben cumprir. Pero é ben propio dicir: "Unímonos só seguindo a Biblia". Isto é xusto. Isto é seguro. Isto é certo.

Así, as igrexas de Cristo reclaman a unidade relixiosa baseada na Biblia. Cremos que para subscribirse a calquera credo que non sexa o Novo Testamento, negarse a obedecer calquera mando do Novo Testamento ou seguir calquera práctica non sostida polo Novo Testamento é engadir ou quitar das ensinanzas de Deus. E as dúas subtraccións e sumas son condenadas na Biblia (Galatas 1: 6-9; Apocalipse 22: 18,19).

Esta é a razón pola que o Novo Testamento é a única regra de fe e práctica que temos nas igrexas de Cristo.

Cada Congregación Autónoma

As igrexas de Cristo non teñen ningunha das características da burocracia organizativa moderna. Non hai consellos de goberno, nin distritos, rexionais, nacionais nin internacionais, sen cuartel xeral e ningunha organización deseñada polo home.

Cada congregación é autónoma (autogregada) e é independente de calquera outra congregación. O único lazo que une a moitas congregacións é unha lealdade común a Cristo e á Biblia.

Non hai convencións, reunións anuais nin publicacións oficiais. As congregacións cooperan en apoiar as casas dos nenos, as casas dos anciáns, o traballo de misión, etc. Con todo, a participación é estrictamente voluntaria por parte de cada congregación e ningunha persoa nin grupo emite políticas nin toma decisións para outras congregacións.

Cada congregación está rexida a nivel local por unha pluralidade de anciáns seleccionados entre os membros. Estes son os homes que reúnen as cualificacións específicas para esta oficina en 1 Timothy 3 e Titus 1.

Hai tamén diáconos en cada congregación. Estes deben cumprir as cualificacións bíblicas de 1 Timothy 3. Eu

Artigos de culto

Adorar en igrexas de Cristo centros en cinco elementos, o mesmo que na igrexa do primeiro século. Cremos que o patrón é importante. Xesús dixo: "Deus é espírito, e os que o adoran deben adorar en espírito e verdade" (Xoán 4: 24). A partir desta afirmación aprendemos tres cousas:

O noso culto debe ser dirixido ao obxecto correcto ... Deus;

2) Debe ser solicitado polo espírito correcto;

3) Debe ser segundo a verdade.

Adorar a Deus segundo a verdade é adoralo segundo a súa Palabra, porque a súa Palabra é verdade (Xoán 17: 17). Polo tanto, non debemos excluír ningún elemento atopado na súa Palabra e non debemos incluír ningún elemento que non se atopa na súa Palabra.

En materia de relixión debemos camiñar pola fe (2 Corinthians 5: 7). Dado que a fe vén escoitando a Palabra de Deus (Romanos 10: 17), todo o que non sexa autorizado pola Biblia non pode facerse pola fe ... e todo o que non é de fe é pecado (Romanos 14: 23).

Os cinco elementos de culto observados pola igrexa do primeiro século estaban cantando, orando, predicando, dando e comendo a Cea do Señor.

Se coñeces igrexas de Cristo, probablemente estás consciente de que en dous destes artigos a nosa práctica é distinta da maioría dos grupos relixiosos. Así que permítame centrarme nestas dúas e indicar as nosas razóns para o que facemos.

Canto de Acappella

Unha das cousas que as persoas máis frecuentemente advirten sobre as igrexas de Cristo é que cantamos sen o uso de instrumentos mecánicos de música: o canto a cappella é a única música que se usa no noso culto.

Simplemente afirmado, aquí está a razón: buscamos adorar de acordo coas instrucións do Novo Testamento. O Novo Testamento sae da música instrumental, polo tanto, cremos que é correcto e seguro deixalo tamén. Se usásemos o instrumento mecánico teriamos que facelo sen a autoridade do Novo Testamento.

Hai só versos 8 no Novo Testamento sobre o tema da música no culto. Aquí están:

"E cando cantaron un himno, saíron ao Monte das olivas" (Mateo 26: 30).

"cara á media noite, Paul e Silas estaban rezando e cantando himnos a Deus ..." (Actos 16: 25).

"Por iso encomiaravos entre os xentís e cantarei ao teu nome" (Romanos 15: 9).

".... Cantarei co espírito e cantarei coa mente tamén" (1 Corinthians 14: 15).

"…................... encherse co Espírito, dirixíndose uns aos outros en salmos e himnos e cancións espirituais, cantando e facendo melodía ao Señor con todo o teu corazón” (Efesios 5: 18,19).

"Que a palabra de Cristo viva en ti con abundancia, mentres ensinades e amonedes uns a outros con toda sabedoría, e cantas salmos, himnos e cancións espirituais con agradecemento nos vosos corazóns a Deus" (Colosenses 3: 16).

"Declararei o teu nome aos meus irmáns; no medio da igrexa cantarei a vós" (Hebreos 2: 12).

"¿Algún de vostedes está sufrindo? Deixe-o orar. ¿Hai algunha alegría? Que el canten eloxios" (James 5: 13).

O instrumento mecánico da música está manifiestamente ausente nestes pasajes.

Históricamente, a primeira aparición da música instrumental no culto ás igrexas non foi ata o século VI dC, e non houbo práctica xeral ata o século VIII.

A música instrumental foi fortemente oposta por líderes relixiosos como John Calvin, John Wesley e Charles Spurgeon debido á súa ausencia no Novo Testamento.

Observación semanal da Cea do Señor

Outra parte na que se pode notar unha diferenza entre as igrexas de Cristo e outros grupos relixiosos está na Cea do Señor. Este cear memorial foi inaugurado por Xesús na noite da súa traizón (Matthew 26: 26-28). Os cristiáns observan no recordo da morte do Señor (1 Corinthians 11: 24,25). Os emblemas - pan sen levadura e froito da viña - simbolizan o corpo e o sangue de Xesús (1 Corinthians 10: 16).

As igrexas de Cristo son diferentes das moitas en que observamos a Cea do Señor o primeiro día de cada semana. De novo, a nosa razón centra a nosa determinación de seguir o ensino do Novo Testamento. Di, describindo a práctica da igrexa do primeiro século, "E o primeiro día da semana ... os discípulos reuníronse para romper o pan ..." (Actos 20: 7).

Algúns opuxeron que o texto non especifica o primeiro día de cada semana. Isto é certo: así como o mandato para observar o sábado non especificou cada sábado. O mandato era simplemente: "recorda o día do sábado para mantelo sagrado" (Éxodo 20: 8). Os xudeus entendían que isto significaba cada sábado. Parécenos que polo mesmo razoamento "o primeiro día da semana" significa o primeiro día de cada semana.

De novo, sabemos por historiadores respectados como Neander e Eusebius que os cristiáns deses primeiros séculos levaron a Cea do Señor todos os domingos.

Condicións de adhesión

Quizais se pregunte: "Como se fai membro da igrexa de Cristo?" Cales son as condicións da adhesión?

As igrexas de Cristo non falan de membresía en termos dunha fórmula que hai que seguir para a aceptación aprobada na igrexa. O Novo Testamento dá algúns pasos que as persoas tomaron nese día para converterse en cristiáns. Cando unha persoa se tornou cristiá, automaticamente era membro da igrexa.

O mesmo sucede coas igrexas de Cristo hoxe. Non hai un conxunto de regras ou cerimonias separadas que hai que seguir para ser introducidas na igrexa. Cando se fai cristián, el, ao mesmo tempo, convértese en membro da igrexa. Non hai máis pasos necesarios para cualificar a adhesión á igrexa.

O primeiro día da existencia da igrexa os que se arrepentiron e foron bautizados foron gardados (Actos 2: 38). E a partir dese día todos os que se salvaron foron engadidos á igrexa (Actos 2: 47). Segundo este versículo (Actos 2: 47) foi Deus quen fixo a adición. Polo tanto, ao tratar de seguir este padrón, non votamos a xente na igrexa nin os obrigamos a realizar unha serie de estudos necesarios. Non temos dereito a esixir nada máis aló da súa submisión obediente ao Salvador.

As condicións de perdón que se ensinan no Novo Testamento son:

1) Hai que escoitar o evanxeo, porque "a fe vén escoitando a palabra de Deus" (Romanos 10: 17).

2) Hai que crer, porque "sen fe é imposible agradar a Deus" (Hebreos 11: 6).

3) Debe arrepentirse dos pecados pasados, porque Deus "ordena a todos os homes, onde se arrepintan" (Actúa 17: 30).

4) Un debe confesar a Xesús como Señor, pois dixo: "Aquel que me confesa diante dos homes, tamén confesarei antes do meu pai que está no ceo" (Mateo 10: 32).

5) E hai que ser bautizado para a remisión dos pecados, pois Pedro dixo: "Arrepiémonos e bautícevos a todos en nome de Xesucristo para a remisión dos vosos pecados ..." (Actos 2: 38) .

Énfase no bautismo

As igrexas de Cristo teñen unha reputación de poñer moita énfase na necesidade do bautismo. Non obstante, non enfatizamos o bautismo como unha "ordenanza da igrexa", senón como un mando de Cristo. O Novo Testamento ensina o bautismo como un acto esencial para a salvación (Marcar 16: 16; Actas 2: 38; Actas 22: 16).

Non practicamos o bautismo infantil porque o bautismo do Novo Testamento é só para os pecadores que se volven ao Señor con crenza e penitencia. Un neno non ten pecado de arrepentirse e non pode cualificarse como crente.

A única forma de bautismo que practicamos nas igrexas de Cristo é a inmersión. A palabra grega desde a que vén a palabra bautizar significa "mergullar, mergullar, fusionarse, mergullarse". E as Escrituras sempre apuntan ao bautismo como un enterro (Actos 8: 35-39; Romanos 6: 3,4; Colossians 2: 12).

O bautismo é moi importante porque o Novo Testamento expón os seguintes propósitos:

1) É entrar no reino (John 3: 5).

2) É poñerse en contacto co sangue de Cristo (Romanos 6: 3,4).

3) É entrar en Cristo (Galatas 3: 27).

4) É para a salvación (Mark 16: 16; 1 Peter 3: 21).

5) É para a remisión dos pecados (Actos 2: 38).

6) É lavar os pecados (Actos 22: 16).

7) É entrar na igrexa (1 Corinthians 12: 13; Ephesians 1: 23).

Xa que Cristo morreu polos pecados do mundo enteiro e a invitación para compartir a súa gracia salvadora está aberta a todos (Actos 10: Apocalipse 34,35: 22), non cremos que ninguén estea predestinado para a salvación ou condena. Algúns decidirán vir a Cristo con fe e obediencia e serán salvos. Outros rexeitarán a súa súplica e serán condenados (Mark 17: 16). Estes non se perderán porque foron marcados para a condena, senón porque ese é o camiño que elixiron.

Onde queira que esteas neste momento, esperamos que decidas aceptar a salvación ofrecida por Cristo - que te ofreceredes en fe obediente e converteste en membro da súa igrexa.

Obter In Touch

  • Ministerios de Internet
  • PO Box 2661
    Davenport, IA 52809
  • 563-484-8001
  • Este enderezo de correo-e está protexido contra spambots. Ten que activar o JavaScript para velo.