Qui sont les églises de Christ?

Églises du Christ
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Qui sont les églises de Christ?

Par: Batsell Barrett Baxter

James O'Kelly, de l'Église méthodiste épiscopale, fut l'un des tout premiers partisans du retour au christianisme du Nouveau Testament en tant que moyen de réaliser l'unité de tous les croyants en Christ. Dans 1793, il s'est retiré de la conférence de son église à Baltimore et a appelé les autres à le rejoindre pour prendre la Bible comme unique credo. Son influence a été largement ressentie en Virginie et en Caroline du Nord, où l'histoire rapporte qu'environ sept mille communiants ont suivi sa direction vers un retour au christianisme primitif du Nouveau Testament.

Dans 1802, un mouvement similaire chez les baptistes de la Nouvelle-Angleterre était dirigé par Abner Jones et Elias Smith. Préoccupés par "les noms et les croyances confessionnels", ils ont décidé de ne porter que le nom de chrétien, en prenant pour seul guide la Bible. Dans 1804, dans l’État frontalier occidental du Kentucky, Barton W. Stone et plusieurs autres prédicateurs presbytériens ont pris des mesures analogues en déclarant qu’ils considéreraient la Bible comme le "seul guide sûr du paradis". Thomas Campbell et son illustre fils, Alexander Campbell, ont pris des mesures similaires l'année 1809 dans l'actuel État de Virginie occidentale. Ils ont soutenu que rien ne devrait être lié aux chrétiens en tant que doctrine qui n’est pas aussi ancienne que le Nouveau Testament. Bien que ces quatre mouvements aient été complètement indépendants à leurs débuts, ils sont finalement devenus un puissant mouvement de restauration en raison de leur objectif commun et de leur cause. Ces hommes ne préconisaient pas la création d'une nouvelle église, mais plutôt un retour à l'église de Christ telle que décrite dans la Bible.

Les membres de l'église du Christ ne se conçoivent pas comme une nouvelle église créée vers le début du 19ème siècle. Au contraire, le mouvement tout entier est conçu pour reproduire à l’époque contemporaine l’église établie à l’origine sur la Pentecôte, AD 30. La force de l'appel réside dans la restauration de l'église originale du Christ.

Il s’agit avant tout d’un appel à l’unité religieuse fondée sur la Bible. Dans un monde religieux divisé, on pense que la Bible est le seul dénominateur commun possible sur lequel la plupart, sinon tous, des peuples de ce pays qui craignent Dieu puissent s'unir. C'est un appel à retourner à la Bible. C'est un appel à parler là où la Bible parle et à garder le silence là où la Bible reste muette sur toutes les questions relatives à la religion. Il souligne en outre que dans tout ce qui est religieux, il doit y avoir un "Ainsi dit le Seigneur" pour tout ce qui est fait. L'objectif est l'unité religieuse de tous les croyants en Christ. La base est le Nouveau Testament. La méthode est la restauration du christianisme du Nouveau Testament.

L'estimation fiable la plus récente répertorie plus que les églises individuelles du Christ de 15,000. Le «Christian Herald», une publication religieuse générale qui présente des statistiques concernant toutes les églises, estime que le nombre total de membres des églises du Christ est maintenant 2,000,000. Il y a plus que des hommes 7000 qui prêchent en public. L’appartenance à cette église est la plus lourde dans les États du sud des États-Unis, en particulier le Tennessee et le Texas, bien que des congrégations existent dans chacun des cinquante États et dans plus de quatre-vingts pays étrangers. L'expansion missionnaire a été la plus importante depuis la seconde guerre mondiale en Europe, en Asie et en Afrique. Plus de 450 travailleurs à temps plein sont pris en charge dans les pays étrangers. Les églises du Christ ont maintenant cinq fois plus de membres que ce qui avait été rapporté dans le recensement religieux américain de 1936.

Suivant le plan d'organisation du Nouveau Testament, les églises du Christ sont autonomes. Leur foi commune dans la Bible et leur adhésion à ses enseignements sont les principaux liens qui les unissent. Il n'y a pas de siège central de l'église ni d'organisation supérieure aux anciens de chaque congrégation locale. Les congrégations coopèrent volontairement pour soutenir les orphelins et les personnes âgées, pour prêcher l'Evangile dans de nouveaux domaines et dans d'autres œuvres similaires.

Les membres de l'église du Christ dirigent quarante collèges et lycées, ainsi que soixante-quinze orphelinats et foyers pour personnes âgées. Il existe environ des magazines et autres périodiques 40 publiés par des membres individuels de l'église. Une émission de radio et de télévision nationale, connue sous le nom de "Héraut de la vérité", est parrainée par l'église Highland Avenue à Abilene, au Texas. Une grande partie de son budget annuel de 1,200,000 $ est fournie librement par d'autres églises du Christ. Le programme radiophonique est actuellement diffusé par plus de stations de radio 800, tandis que le programme télévisé apparaît maintenant sur plus de stations 150. World Radio, qui possède un réseau de stations 28 rien qu’au Brésil, opère efficacement aux États-Unis et dans un certain nombre d’autres pays étrangers et produit actuellement dans les langues 14. Un vaste programme de publicité dans les principaux magazines nationaux a débuté en novembre, 1955.

Il n'y a pas de congrès, réunions annuelles ou publications officielles. Le "lien qui unit" est une fidélité commune aux principes de la restauration du christianisme du Nouveau Testament.

Dans chaque congrégation, qui existe depuis assez longtemps pour devenir pleinement organisée, il y a une pluralité d'anciens ou de prêtres qui servent d'organe directeur. Ces hommes sont sélectionnés par les congrégations locales sur la base des qualifications énoncées dans les Écritures (1 Timothy 3: 1-8). Des diacres, des enseignants, des évangélistes ou des ministres exercent leurs fonctions. Ces derniers n'ont pas l'autorité égale ou supérieure aux anciens. Les anciens sont des bergers ou des surveillants qui exercent leurs fonctions sous l'autorité du Christ, conformément au Nouveau Testament, qui est une sorte de constitution. Il n'y a pas d'autorité terrestre supérieure aux anciens de l'église locale.

Les autographes originaux des soixante-six livres qui composent la Bible sont réputés avoir été inspirés par le divin, ce qui signifie qu’ils sont infaillibles et font autorité. Il est fait référence aux Écritures pour régler chaque question religieuse. Une déclaration tirée de l'Écriture est considérée comme le dernier mot. Le manuel de base de l'église et la base de toute prédication est la Bible.

Oui. La déclaration dans Isaiah 7: 14 est interprétée comme une prophétie de la naissance vierge du Christ. Des passages du Nouveau Testament, tels que Matthieu 1: 20, 25, sont acceptés sans valeur comme déclarations de la naissance vierge. Christ est accepté comme le Fils unique de Dieu, unissant dans sa personne une divinité parfaite et une virilité parfaite.

Seulement dans le sens où Dieu prédestine les justes à être sauvés éternellement et les injustes à disparaître éternellement. La déclaration de l'apôtre Pierre, "Je me rends compte, en vérité, que Dieu ne fait pas acception de personnes, mais que dans toute nation celui qui le craint et pratique la justice lui soit acceptable" (Actes 10: 34-35.) preuve que Dieu n'a pas prédestiné les individus à être sauvé ou perdu éternellement, mais que chaque homme détermine son propre destin.

Le mot baptiser vient du grec "baptizo" et signifie littéralement "plonger, plonger". En plus du sens littéral du mot, l'immersion est pratiquée parce que c'était la pratique de l'église aux temps apostoliques. Encore plus loin, seule l'immersion correspond à la description des baptêmes donnée par l'apôtre Paul dans Romains 6: 3-5 où il en parle comme d'une sépulture et d'une résurrection.

Non. Seuls ceux qui ont atteint "l'âge de responsabilité" sont acceptés pour les baptêmes. Il est souligné que les exemples donnés dans le Nouveau Testament sont toujours ceux de ceux qui ont entendu l'évangile prêché et qui y ont cru. La foi doit toujours précéder le baptême, de sorte que seuls les personnes assez âgées pour comprendre et croire en l'Évangile sont considérées comme des sujets aptes au baptême.

Non, les ministres ou les évangélistes de l'église n'ont pas de prérogatives spéciales. Ils ne portent pas le titre de révérend ou de père, mais sont simplement désignés par le terme frère, comme le sont tous les autres hommes de l'église. Avec les anciens et d'autres personnes, ils conseillent et conseillent ceux qui cherchent de l'aide.

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