Les églises du Christ ... Qui sont ces personnes?

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Les églises du Christ ... Qui sont ces personnes?

Par Joe R. Barnett


Vous avez probablement entendu parler d'églises de Christ. Et peut-être avez-vous demandé: «Qui sont ces personnes? Qu'est-ce qui les distingue, le cas échéant, des centaines d'autres églises dans le monde?

Vous vous êtes peut-être demandé:
"Quel est leur contexte historique?"
"Combien de membres ont-ils?"
"Quel est leur message?"
"Comment sont-ils gouvernés?"
"Comment est-ce qu'ils adorent?"
"Que pensent-ils de la Bible?

Combien de membres?

Dans le monde entier, certaines congrégations 20,000 d’églises du Christ regroupent un total de 21 / 2 pour un million de membres 3. Il existe de petites congrégations, composées de quelques membres seulement, et de grandes assemblées comptant plusieurs milliers de membres.

La plus grande concentration de forces numériques dans les églises du Christ se situe dans le sud des États-Unis, où, par exemple, il existe environ des membres de 40,000 dans certaines congrégations 135 de Nashville, au Tennessee. Ou, à Dallas, au Texas, où il y a approximativement des membres 36,000 dans des congrégations 69. Dans des États comme le Tennessee, le Texas, l'Oklahoma, l'Alabama, le Kentucky et d'autres encore, il existe une église du Christ dans pratiquement toutes les villes, quelle que soit leur taille.

Bien que le nombre de congrégations et de membres ne soit pas aussi nombreux ailleurs, il existe des églises du Christ dans tous les états des États-Unis et dans 109 dans d'autres pays.

Les gens de l'esprit de restauration

Les membres des églises du Christ sont un peuple d'esprit de restauration - voulant restaurer à notre époque l'église du Nouveau Testament d'origine.

Le Dr. Hans Kung, théologien européen de renom, a publié il y a quelques années un livre intitulé The Church. Dr. Kung a déploré le fait que l'église établie a perdu son chemin; est devenu accablé par la tradition; a échoué à être ce que Christ a prévu qu'il devrait être.

La seule solution, selon le Dr. Kung, est de revenir aux Écritures pour voir ce que l'église était à ses débuts, puis de retrouver au XXe siècle l'essence de l'église d'origine. C'est ce que les églises du Christ cherchent à faire.

Dans la dernière partie du 18e siècle, des hommes de confessions différentes, étudiant indépendamment l'un de l'autre, dans diverses parties du monde, ont commencé à demander:

-Pourquoi ne pas aller au-delà du dénominationalisme dans la simplicité et la pureté de l'église du premier siècle?
-Pourquoi ne pas prendre la Bible seule et continuer encore une fois "fermement dans l'enseignement des apôtres ..." (Actes 2: 42)?
-Pourquoi ne pas planter la même graine (la Parole de Dieu, Luke 8: 11), que les chrétiens du premier siècle ont plantés et ne sont que des chrétiens, comme ils étaient?
Ils imploraient tout le monde de rejeter le dénominationalisme, de rejeter les croyances humaines et de ne suivre que la Bible.

Ils ont enseigné que rien ne devrait être exigé des personnes en tant qu'acte de foi, à l'exception de ce qui est évident dans les Écritures.

Ils ont souligné que revenir à la Bible ne signifiait pas la création d'une autre dénomination, mais plutôt un retour à l'église d'origine.

Les membres des églises du Christ sont enthousiastes à propos de cette approche. Avec la Bible comme seul guide, nous cherchons à trouver comment était l'église d'origine et à la restaurer exactement.

Nous ne voyons pas cela comme de l’arrogance, mais au contraire. Nous épargnons que nous n'avons pas le droit de demander l'allégeance des hommes à une organisation humaine, mais seulement le droit de demander aux hommes de suivre le plan de Dieu.

Pas une dénomination

Pour cette raison, nous ne nous intéressons pas aux croyances créées par l'homme, mais simplement au modèle du Nouveau Testament. Nous ne nous concevons pas comme une dénomination - ni comme catholiques, protestants ou juifs - mais simplement comme des membres de l'église que Jésus a établie et pour laquelle il est décédé.

Et c'est d'ailleurs pour cela que nous portons son nom. Le terme "église de Christ" n'est pas utilisé comme une dénomination, mais plutôt comme un terme descriptif indiquant que l'église appartient à Christ.

Nous reconnaissons nos faiblesses et nos faiblesses personnelles - et c’est d’autant plus une raison de vouloir suivre de près le plan tout à fait suffisant et parfait que Dieu a pour l’église.

Unité basée sur la Bible

Puisque Dieu a investi "toute autorité" en Christ (Matthieu 28: 18), et puisqu'il sert de porte-parole de Dieu aujourd'hui (Hébreux 1: 1,2), nous sommes convaincus que seul le Christ a le pouvoir de dire ce qu'est l'église et ce nous devrions enseigner.

Et puisque seul le Nouveau Testament énonce les instructions du Christ à ses disciples, il doit à lui seul servir de base à tout enseignement et pratique religieux. Ceci est fondamental avec les membres des églises du Christ. Nous croyons qu'enseigner le Nouveau Testament sans modification est le seul moyen d'amener les hommes et les femmes à devenir chrétiens.

Nous croyons que la division religieuse est mauvaise. Jésus a prié pour l'unité (John 17). Et plus tard, l'apôtre Paul a prié ceux qui étaient divisés de s'unir en Christ (1 Corinthians 1).

Nous croyons que le seul moyen de réaliser l’unité est de retourner à la Bible. Le compromis ne peut pas apporter l'unité. Et personne, ni groupe de personnes, n’a le droit d’établir un ensemble de règles auxquelles chacun doit se plier. Mais il est tout à fait approprié de dire: "Unissons-nous simplement en suivant la Bible." C'est juste. C'est sans danger. C'est juste.

Les églises du Christ plaident donc pour une unité religieuse basée sur la Bible. Nous croyons que souscrire à un credo autre que le Nouveau Testament, refuser d'obéir à un ordre du Nouveau Testament ou de suivre une pratique non fondée sur le Nouveau Testament, c'est ajouter ou enlever aux enseignements de Dieu. Et les additions et les soustractions sont condamnées dans la Bible (Galates 1: 6-9; Apocalypse 22: 18,19).

C'est la raison pour laquelle le Nouveau Testament est la seule règle de foi et de pratique que nous ayons dans les églises de Christ.

Chaque congrégation est autonome

Les églises du Christ n'ont rien des caractéristiques de la bureaucratie organisationnelle moderne. Il n'y a pas de conseil d'administration - ni district, ni région, ni national ni international - pas de quartier général terrestre ni d'organisation conçue par l'homme.

Chaque congrégation est autonome (autonome) et indépendante de toute autre congrégation. Le seul lien qui unit les nombreuses congrégations est une allégeance commune à Christ et à la Bible.

Il n'y a pas de congrès, de réunions annuelles ni de publications officielles. Les congrégations coopèrent pour soutenir les foyers pour enfants, les foyers pour personnes âgées, le travail missionnaire, etc. Cependant, la participation est strictement volontaire de la part de chaque congrégation et aucune personne ni aucun groupe ne publie de politique ou ne prend de décision pour d'autres congrégations.

Chaque congrégation est gouvernée localement par une pluralité d'anciens choisis parmi les membres. Ce sont des hommes qui répondent aux qualifications spécifiques pour ce poste données dans 1 Timothy 3 et Titus 1.

Il y a aussi des diacres dans chaque congrégation. Ceux-ci doivent répondre aux qualifications bibliques de 1 Timothy 3. je

Objets de culte

Le culte dans les églises du Christ est divisé en cinq points, comme dans l'église du premier siècle. Nous croyons que le modèle est important. Jésus a dit: "Dieu est esprit, et ceux qui l'adorent doivent l'adorer en esprit et en vérité" (John 4: 24). De cette déclaration, nous apprenons trois choses:

1) Notre culte doit être dirigé vers le bon objet ... Dieu;

2) Il doit être motivé par le bon esprit.

3) Ce doit être selon la vérité.

Adorer Dieu selon la vérité, c'est l'adorer selon sa Parole, car sa Parole est la vérité (John 17: 17). Par conséquent, nous ne devons exclure aucun élément trouvé dans sa Parole, et nous ne devons inclure aucun élément non trouvé dans sa Parole.

En matière de religion, nous devons marcher par la foi (2 Corinthians 5: 7). Puisque la foi vient en entendant la Parole de Dieu (Romains 10: 17), tout ce qui n'est pas autorisé par la Bible ne peut être fait par la foi ... et tout ce qui n'est pas de la foi est un péché (Romains 14: 23).

Les cinq objets de culte observés par l'église du premier siècle chantaient, priaient, prêchaient, donnaient et mangeaient le Dîner du Seigneur.

Si vous connaissez les églises du Christ, vous savez probablement que, dans deux de ces cas, notre pratique est différente de celle de la plupart des groupes religieux. Permettez-moi donc de me concentrer sur ces deux aspects et d’exposer nos raisons.

Acappella Chant

Une des choses que les gens remarquent le plus souvent au sujet des églises du Christ est que nous chantons sans utiliser d'instruments mécaniques de la musique - le chant a cappella est la seule musique utilisée dans notre culte.

En termes simples, voici la raison: nous cherchons à adorer selon les instructions du Nouveau Testament. Le Nouveau Testament exclut la musique instrumentale, nous pensons donc qu'il est juste et sûr de la laisser également. Si nous utilisions l'instrument mécanique, nous devrions le faire sans l'autorité du Nouveau Testament.

Il n'y a que des vers 8 dans le Nouveau Testament au sujet de la musique dans le culte. Les voici:

"Et après avoir chanté un cantique, ils sont allés au mont des Oliviers" (Matthew 26: 30).

"vers minuit, Paul et Silas priaient et chantaient des hymnes à Dieu ..." (Actes 16: 25).

"C'est pourquoi je te louerai parmi les nations et chanterai à ton nom" (Romains 15: 9).

"... Je chanterai avec l'esprit et je chanterai aussi avec l'esprit" (1 Corinthians 14: 15).

"... soyez remplis de l'Esprit, en vous adressant des psaumes et des hymnes et des chants spirituels, en chantant et en faisant une mélodie au Seigneur de tout votre cœur" (Ephesians 5: 18,19).

"Laissez la parole du Christ vous habiter richement, pendant que vous enseignez et admonestez les uns les autres en toute sagesse, et que vous chantez des psaumes, des hymnes et des chants spirituels avec gratitude dans votre cœur à Dieu" (Colossians 3: 16)

"Je déclarerai ton nom à mes frères, au milieu de l'église, je te chanterai des louanges" (Hébreux 2: 12).

"Quelqu'un parmi vous souffre-t-il? Laissez-le prier. Quelqu'un est-il enjoué? Laissez-le chanter des louanges" (James 5: 13).

L'instrument mécanique de la musique est remarquablement absent dans ces passages.

Historiquement, la musique instrumentale n’a fait son apparition dans le culte de l’église qu’au sixième siècle de notre ère et n’a été pratiquée de manière générale qu’après le VIIIe siècle.

Des chefs religieux tels que John Calvin, John Wesley et Charles Spurgeon s'opposèrent vivement à la musique instrumentale à cause de son absence dans le Nouveau Testament.

Observance hebdomadaire du Dîner du Seigneur

Le Dîner du Seigneur est un autre endroit où vous avez peut-être remarqué une différence entre les églises du Christ et d'autres groupes religieux. Ce souper commémoratif a été inauguré par Jésus la nuit de sa trahison (Matthew 26: 26-28). Il est observé par les chrétiens à la mémoire de la mort du Seigneur (1 Corinthians 11: 24,25). Les emblèmes - pain sans levain et fruit de la vigne - symbolisent le corps et le sang de Jésus (1 Corinthians 10: 16).

Les églises du Christ sont différentes des nombreuses dans la mesure où nous observons la Cène le premier jour de chaque semaine. Encore une fois, notre raison est centrée sur notre détermination à suivre l'enseignement du Nouveau Testament. Il décrit, décrivant la pratique de l'église du premier siècle, "Et le premier jour de la semaine ... les disciples se sont rassemblés pour rompre le pain ..." (Actes 20: 7).

Certains ont objecté que le texte ne spécifiait pas le premier jour de chaque semaine. Cela est vrai, de même que le commandement d'observer le sabbat ne spécifiait pas chaque sabbat. La commande était simplement: "souviens-toi du jour du sabbat pour le sanctifier" (Exodus 20: 8). Les Juifs ont compris que cela voulait dire chaque sabbat. Il nous semble que, selon le même raisonnement, "le premier jour de la semaine" signifie le premier jour de chaque semaine.

De nouveau, des historiens respectés comme Neander et Eusebius nous ont appris que les chrétiens de ces premiers siècles prenaient le Dîner du Seigneur tous les dimanches.

Conditions d'adhésion

Vous vous demandez peut-être: "Comment devient-on membre de l'église de Christ?" Quelles sont les conditions d'adhésion?

Les églises du Christ ne parlent pas d'adhésion en termes d'une formule qui doit être suivie pour une acceptation approuvée dans l'église. Le Nouveau Testament indique certaines démarches entreprises par les gens de ce jour-là pour devenir chrétiens. Quand une personne devenait chrétienne, elle était automatiquement membre de l'église.

La même chose est vraie des églises du Christ aujourd'hui. Il n'y a pas de règles ou de cérémonies distinctes à suivre pour être intronisé dans l'église. Quand on devient chrétien, il devient en même temps membre de l'église. Aucune autre étape n'est requise pour être admissible à l'adhésion à l'église.

Le premier jour de l'existence de l'église, ceux qui se sont repentis et ont été baptisés ont été sauvés (Actes 2: 38). Et à partir de ce jour, tous ceux qui ont été sauvés ont été ajoutés à l'église (Actes 2: 47). Selon ce verset (Actes 2: 47), c'est Dieu qui a fait l'addition. Par conséquent, en cherchant à suivre ce modèle, nous ne votons pas les gens dans l'église ni ne les forçons à travers une série d'études requises. Nous n'avons pas le droit d'exiger quoi que ce soit au-delà de leur soumission obéissante au Sauveur.

Les conditions de pardon enseignées dans le Nouveau Testament sont les suivantes:

1) Il faut entendre l'évangile, car "la foi vient en entendant la parole de Dieu" (Romains 10: 17).

2) Il faut croire, car "sans la foi, il est impossible de plaire à Dieu" (Hébreux 11: 6).

3) Il faut se repentir des péchés passés, car Dieu "commande à tous les hommes de se repentir partout" (Actes 17: 30).

4) Il faut confesser Jésus comme Seigneur, car il a dit: "Celui qui me confesse devant les hommes, je le confesserai aussi devant mon père qui est au ciel" (Matthew 10: 32).

5) Et il faut être baptisé pour la rémission des péchés, car Pierre a dit: "Repentez-vous et baptisez-vous tous au nom de Jésus-Christ pour la rémission de vos péchés ..." (Actes 2: 38) .

L'accent sur le baptême

Les églises du Christ ont la réputation d'insister beaucoup sur la nécessité du baptême. Cependant, nous n'insistons pas sur le baptême en tant qu '"ordonnance de l'église", mais en tant que commandement du Christ. Le Nouveau Testament enseigne le baptême comme un acte essentiel au salut (Mark 16: 16; Actes 2: 38; Actes 22: 16).

Nous ne pratiquons pas le baptême des enfants, car le baptême du Nouveau Testament est réservé aux pécheurs qui se tournent vers le Seigneur dans la croyance et la pénitence. Un nourrisson n'a pas de péché pour se repentir et ne peut pas être considéré comme un croyant.

La seule forme de baptême que nous pratiquons dans les églises du Christ est l'immersion. Le mot grec d'où vient le mot baptiser signifie "plonger, plonger, plonger, plonger". Et les Écritures considèrent toujours le baptême comme une sépulture (Actes 8: 35-39; Romains 6: 3,4; Colossiens 2: 12).

Le baptême est extrêmement important car le Nouveau Testament énonce les objectifs suivants:

1) C'est entrer dans le royaume (John 3: 5).

2) C'est contacter le sang du Christ (Romains 6: 3,4).

3) C'est entrer dans le Christ (Galates 3: 27).

4) C'est pour le salut (Mark 16: 16; 1 Peter 3: 21).

5) C’est pour la rémission des péchés (Actes 2: 38).

6) Il consiste à effacer les péchés (Actes 22: 16).

7) C'est entrer dans l'église (1 Corinthians 12: 13; Ephesians 1: 23).

Puisque Christ est mort pour les péchés du monde entier et que l'invitation à partager sa grâce qui sauve est ouverte à tous (Actes 10: 34,35; Apocalypse 22: 17), nous ne croyons pas que quiconque soit prédestiné au salut ou à la condamnation. Certains choisiront de venir à Christ avec foi et obéissance et seront sauvés. D'autres rejetteront son plaidoyer et seront condamnés (Mark 16: 16). Ceux-ci ne seront pas perdus parce qu'ils ont été condamnés, mais parce que c'est la voie qu'ils ont choisie.

Où que vous soyez en ce moment, nous espérons que vous déciderez d'accepter le salut offert par Christ - que vous vous offriez avec une foi obéissante et deveniez membre de son église.

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