¿Quiénes son las iglesias de Cristo?

Iglesias de Cristo
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¿Quiénes son las iglesias de Cristo?

Por: Batsell Barrett Baxter

Uno de los primeros defensores del regreso al cristianismo del Nuevo Testamento, como un medio para lograr la unidad de todos los creyentes en Cristo, fue James O'Kelly, de la Iglesia Metodista Episcopal. En 1793 se retiró de la conferencia de Baltimore de su iglesia y llamó a otros a unirse a él para tomar la Biblia como el único credo. Su influencia se sintió en gran medida en Virginia y Carolina del Norte, donde la historia registra que unos siete mil comunicantes siguieron su liderazgo hacia un regreso al cristianismo primitivo del Nuevo Testamento.

En 1802, un movimiento similar entre los bautistas en Nueva Inglaterra fue liderado por Abner Jones y Elias Smith. Estaban preocupados por los "nombres y credos denominacionales" y decidieron usar solo el nombre de cristiano, tomando a la Biblia como su única guía. En 1804, en el estado fronterizo occidental de Kentucky, Barton W. Stone y varios otros predicadores presbiterianos tomaron medidas similares y declararon que tomarían la Biblia como "la única guía segura para el cielo". Thomas Campbell y su ilustre hijo, Alexander Campbell, dieron pasos similares en el año 1809 en lo que hoy es el estado de West Virginia. Ellos sostenían que nada debería estar sujeto a los cristianos como una cuestión de doctrina que no es tan antigua como el Nuevo Testamento. Aunque estos cuatro movimientos fueron completamente independientes en sus inicios, eventualmente se convirtieron en un fuerte movimiento de restauración debido a su propósito y motivo comunes. Estos hombres no abogaron por el inicio de una nueva iglesia, sino más bien un regreso a la iglesia de Cristo como se describe en la Biblia.

Los miembros de la iglesia de Cristo no se conciben a sí mismos como una nueva iglesia que comenzó a principios del siglo XXUMX. Más bien, todo el movimiento está diseñado para reproducir en tiempos contemporáneos la iglesia originalmente establecida en Pentecostés, AD 19. La fuerza de la apelación reside en la restauración de la iglesia original de Cristo.

Es principalmente una petición de unidad religiosa basada en la Biblia. En un mundo religioso dividido, se cree que la Biblia es el único denominador común posible sobre el cual la mayoría, si no todas, las personas temerosas de Dios de la tierra pueden unirse. Este es un llamado para volver a la Biblia. Es una súplica hablar donde la Biblia habla y guardar silencio donde la Biblia guarda silencio en todos los asuntos relacionados con la religión. También enfatiza que en todo lo religioso debe haber un "Así dice el Señor" para todo lo que se hace. El objetivo es la unidad religiosa de todos los creyentes en Cristo. La base es el Nuevo Testamento. El método es la restauración del cristianismo del Nuevo Testamento.

La estimación confiable más reciente enumera más que las iglesias individuales de Cristo 15,000. El "Christian Herald", una publicación religiosa general que presenta estadísticas sobre todas las iglesias, estima que la membresía total de las iglesias de Cristo ahora es 2,000,000. Hay más de 7000 hombres que predican públicamente. La membresía de la iglesia es mayor en los estados del sur de los Estados Unidos, particularmente en Tennessee y Texas, aunque existen congregaciones en cada uno de los cincuenta estados y en más de ochenta países extranjeros. La expansión misionera ha sido más extensa desde la Segunda Guerra Mundial en Europa, Asia y África. Más de 450 trabajadores a tiempo completo son admitidos en países extranjeros. Las iglesias de Cristo ahora tienen cinco veces más miembros de los que se informaron en el Censo Religioso de los Estados Unidos de 1936.

Siguiendo el plan de organización que se encuentra en el Nuevo Testamento, las iglesias de Cristo son autónomas. Su fe común en la Biblia y la adhesión a sus enseñanzas son los vínculos principales que los unen. No hay una sede central de la iglesia, y ninguna organización superior a los ancianos de cada congregación local. Las congregaciones cooperan voluntariamente para apoyar a los huérfanos y ancianos, a predicar el evangelio en nuevos campos y en otras obras similares.

Los miembros de la iglesia de Cristo dirigen cuarenta colegios y escuelas secundarias, así como setenta y cinco orfanatos y hogares para ancianos. Hay aproximadamente 40 revistas y otras publicaciones periódicas publicadas por miembros individuales de la iglesia. Un programa nacional de radio y televisión, conocido como "The Herald of Truth", está patrocinado por la iglesia Highland Avenue en Abilene, Texas. Gran parte de su presupuesto anual de $ 1,200,000 es contribuido de forma voluntaria por otras iglesias de Cristo. El programa de radio se escucha actualmente en más de las estaciones de radio 800, mientras que el programa de televisión ahora aparece en más de las estaciones 150. Otro extenso programa de radio conocido como "World Radio" posee una red de estaciones 28 solo en Brasil, y está operando de manera efectiva en los Estados Unidos y en varios otros países extranjeros, y se está produciendo en los idiomas 14. Un amplio programa de publicidad en las principales revistas nacionales comenzó en noviembre 1955.

No hay convenciones, reuniones anuales, ni publicaciones oficiales. El "vínculo que une" es una lealtad común a los principios de la restauración del cristianismo del Nuevo Testamento.

En cada congregación, que ha existido el tiempo suficiente para organizarse por completo, hay una pluralidad de ancianos o presbíteros que sirven como cuerpo gobernante. Estos hombres son seleccionados por las congregaciones locales en función de las calificaciones establecidas en las Escrituras (1 Timothy 3: 1-8). Sirviendo a los ancianos son diáconos, maestros y evangelistas o ministros. Los últimos no tienen la autoridad igual o superior a los ancianos. Los ancianos son pastores o supervisores que sirven bajo la autoridad de Cristo según el Nuevo Testamento, que es una especie de constitución. No hay autoridad terrenal superior a los ancianos de la iglesia local.

Se considera que los autógrafos originales de los sesenta y seis libros que componen la Biblia han sido inspirados por Dios, lo que significa que son infalibles y autoritativos. Se hace referencia a las Escrituras para resolver todas las cuestiones religiosas. Un pronunciamiento de la escritura se considera la palabra final. El libro de texto básico de la iglesia y la base de toda predicación es la Biblia.

Sí. La declaración en Isaías 7: 14 se toma como una profecía del nacimiento virginal de Cristo. Los pasajes del Nuevo Testamento, como Mateo 1: 20, 25, se aceptan a su valor nominal como declaraciones del nacimiento virginal. Cristo es aceptado como el único Hijo engendrado de Dios, uniendo en su persona la divinidad perfecta y la humanidad perfecta.

Solo en el sentido de que Dios predestina a los justos para ser salvos eternamente y los injustos a ser perdidos eternamente. La declaración del apóstol Pedro: "En verdad, percibo que Dios no hace acepción de personas, pero en cada nación, el que le teme y obra la justicia es aceptable para él" (Hechos 10: 34-35.) Se toma como una evidencia de que Dios no predestinó a los individuos para ser eternamente salvos o perdidos, sino que cada hombre determina su propio destino.

La palabra bautizar proviene de la palabra griega "baptizo" y literalmente significa "sumergir, sumergir, sumergir". Además del significado literal de la palabra, la inmersión se practica porque era la práctica de la iglesia en los tiempos apostólicos. Aún más, solo la inmersión se ajusta a la descripción de los bautismos dada por el apóstol Pablo en Romanos 6: 3-5, donde habla de ello como un entierro y una resurrección.

No. Solo aquellos que han alcanzado la "edad de responsabilidad" son aceptados para los bautismos. Se señala que los ejemplos dados en el Nuevo Testamento son siempre de aquellos que han escuchado el evangelio predicado y lo han creído. La fe siempre debe preceder al bautismo, por lo que solo los que tienen la edad suficiente para entender y creer en el evangelio se consideran temas adecuados para el bautismo.

No. Los ministros o evangelistas de la iglesia no tienen prerrogativas especiales. No llevan el título de Reverendo o Padre, sino que se tratan simplemente con el término Hermano, al igual que todos los demás hombres de la iglesia. Junto con los ancianos y otras personas, aconsejan y asesoran a quienes buscan ayuda.

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