Las Iglesias de Cristo ... ¿Quiénes son estas personas?

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Las Iglesias de Cristo ... ¿Quiénes son estas personas?

Por Joe R. Barnett


Probablemente has oído hablar de las iglesias de Cristo. Y quizás haya preguntado: "¿Quiénes son estas personas? ¿Qué es lo que, en todo caso, los distingue de los cientos de otras iglesias en el mundo?

Te habrás preguntado:
"¿Cuál es su trasfondo histórico?"
"¿Cuántos miembros tienen?"
"¿Cuál es su mensaje?"
"¿Cómo se gobiernan?"
"¿Cómo adoran?"
"¿Qué creen ellos de la Biblia?

¿Cuántos miembros?

En todo el mundo hay algunas congregaciones 20,000 de iglesias de Cristo con un total de 21 / 2 a 3 millones de miembros individuales. Hay pequeñas congregaciones, formadas por unos pocos miembros, y grandes formadas por varios miles de miembros.

La mayor concentración de fuerza numérica en las iglesias de Cristo se encuentra en el sur de los Estados Unidos donde, por ejemplo, hay miembros de 40,000 en algunas congregaciones de 135 en Nashville, Tennessee. O, en Dallas, Texas, donde hay aproximadamente miembros de 36,000 en las congregaciones de 69. En estados como Tennessee, Texas, Oklahoma, Alabama, Kentucky, y otros, hay una iglesia de Cristo en prácticamente todas las ciudades, sin importar cuán grande o pequeña sea.

Si bien la cantidad de congregaciones y miembros no es tan numerosa en otros lugares, hay iglesias de Cristo en todos los estados de los Estados Unidos y en otros países de 109.

Gente de espíritu de restauración

Los miembros de las iglesias de Cristo son un pueblo de espíritu de restauración que desean restaurar en nuestro tiempo la iglesia original del Nuevo Testamento.

El Dr. Hans Kung, un conocido teólogo europeo, publicó hace unos años un libro titulado La Iglesia. El Dr. Kung lamentó el hecho de que la iglesia establecida ha perdido su camino; se ha cargado con la tradición; ha fallado en ser lo que Cristo planeó que debería ser.

La única respuesta, según el Dr. Kung, es regresar a las Escrituras para ver qué era la iglesia en sus inicios y luego recuperar en el siglo veinte la esencia de la iglesia original. Esto es lo que las iglesias de Cristo buscan hacer.

En la última parte del siglo 18, hombres de diferentes denominaciones, estudiando de forma independiente, en varias partes del mundo, comenzaron a preguntar:

-¿Por qué no volver más allá del denominacionalismo a la simplicidad y pureza de la iglesia del primer siglo?
-¿Por qué no tomar la Biblia solo y una vez más continuar "firmemente en la enseñanza de los apóstoles ..." (Hechos 2: 42)?
-¿Por qué no plantar la misma semilla (la Palabra de Dios, Lucas 8: 11), que los cristianos del primer siglo plantaron, y ser cristianos solamente, como eran?
Les suplicaban a todos que abandonaran el denominacionalismo, que tiraran los credos humanos y que siguieran solo la Biblia.

Ellos enseñaron que las personas no deberían exigir nada como actos de fe, excepto lo que es evidente en las Escrituras.

Enfatizaron que volver a la Biblia no significa el establecimiento de otra denominación, sino un regreso a la iglesia original.

Los miembros de las iglesias de Cristo están entusiasmados con este enfoque. Con la Biblia como nuestra única guía, buscamos encontrar cómo era la iglesia original y restaurarla exactamente.

No vemos esto como una arrogancia, sino todo lo contrario. Estamos seguros de que no tenemos el derecho de pedir la lealtad de los hombres a una organización humana, sino el derecho de pedir a los hombres que sigan el plan de Dios.

No es una denominación

Por esta razón, no estamos interesados ​​en los credos hechos por el hombre, sino simplemente en el patrón del Nuevo Testamento. No nos concebimos a nosotros mismos como una denominación, ni como católicos, protestantes ni judíos, sino simplemente como miembros de la iglesia que Jesús estableció y por la cual murió.

Y por eso, por cierto, es por eso que llevamos su nombre. El término "iglesia de Cristo" no se usa como designación denominacional, sino como un término descriptivo que indica que la iglesia pertenece a Cristo.

Reconocemos nuestras propias deficiencias y debilidades personales, y esta es una razón más para querer seguir cuidadosamente el plan todo suficiente y perfecto que Dios tiene para la iglesia.

La unidad basada en la Biblia

Dado que Dios ha otorgado "toda autoridad" a Cristo (Mateo 28: 18), y como él sirve hoy como portavoz de Dios (Hebreos 1: 1,2), tenemos la convicción de que solo Cristo tiene la autoridad para decir qué es la iglesia y qué debemos enseñar

Y como solo el Nuevo Testamento expone las instrucciones de Cristo a sus discípulos, solo debe servir de base para toda la enseñanza y práctica religiosa. Esto es fundamental con los miembros de las iglesias de Cristo. Creemos que enseñar el Nuevo Testamento sin modificaciones es la única manera de llevar a los hombres y mujeres a convertirse en cristianos.

Creemos que la división religiosa es mala. Jesús oró por la unidad (Juan 17). Y más tarde, el apóstol Pablo rogó a los que estaban divididos que se unieran en Cristo (1 Corinthians 1).

Creemos que la única manera de lograr la unidad es mediante un retorno a la Biblia. El compromiso no puede traer la unidad. Y seguramente ninguna persona, ni grupo de personas, tiene derecho a redactar un conjunto de reglas que todos deben cumplir. Pero es del todo correcto decir: "Unámonos simplemente siguiendo la Biblia". Esto es justo. Esto es seguro. Esto es correcto.

Así que las iglesias de Cristo abogan por una unidad religiosa basada en la Biblia. Creemos que suscribirse a cualquier credo que no sea el Nuevo Testamento, negarse a obedecer cualquier orden del Nuevo Testamento, o seguir cualquier práctica no sustentada por el Nuevo Testamento es agregar o quitar las enseñanzas de Dios. Y tanto las adiciones como las restas están condenadas en la Biblia (Gálatas 1: 6-9; Revelación 22: 18,19).

Esta es la razón por la que el Nuevo Testamento es la única regla de fe y práctica que tenemos en las iglesias de Cristo.

Cada congregación autogobernada

Las iglesias de Cristo no tienen ninguna de las trampas de la burocracia organizacional moderna. No hay juntas directivas, ni distritales, regionales, nacionales ni internacionales, ni sedes terrenales ni una organización diseñada por el hombre.

Cada congregación es autónoma (autónoma) y es independiente de todas las demás congregaciones. El único lazo que une a las muchas congregaciones es una lealtad común a Cristo y la Biblia.

No hay convenciones, reuniones anuales, ni publicaciones oficiales. Las congregaciones cooperan para apoyar los hogares de niños, los hogares de ancianos, el trabajo de la misión, etc. Sin embargo, la participación es estrictamente voluntaria por parte de cada congregación y ninguna persona ni grupo emite políticas ni toma decisiones para otras congregaciones.

Cada congregación está gobernada localmente por una pluralidad de ancianos seleccionados de entre los miembros. Estos son hombres que cumplen con los requisitos específicos para esta oficina dados en 1 Timothy 3 y Titus 1.

También hay diáconos en cada congregación. Estos deben cumplir con los requisitos bíblicos de 1 Timothy 3. yo

Artículos de adoración

La adoración en las iglesias de Cristo se centra en cinco elementos, el mismo que en la iglesia del primer siglo. Creemos que el patrón es importante. Jesús dijo: "Dios es espíritu, y los que lo adoran deben adorar en espíritu y en verdad" (Juan 4: 24). De esta afirmación aprendemos tres cosas:

1) Nuestra adoración debe ser dirigida al objeto correcto ... Dios;

2) Debe ser impulsado por el espíritu correcto;

3) Debe ser de acuerdo a la verdad.

Adorar a Dios de acuerdo con la verdad es adorarlo de acuerdo con su Palabra, porque su Palabra es verdad (John 17: 17). Por lo tanto, no debemos excluir ningún elemento que se encuentre en su Palabra y no debemos incluir ningún elemento que no se encuentre en su Palabra.

En materia de religión, debemos caminar por la fe (2 Corinthians 5: 7). Ya que la fe viene al escuchar la Palabra de Dios (Romanos 10: 17), todo lo que no está autorizado por la Biblia no puede hacerse por fe ... y lo que no es de fe es pecado (Romanos 14: 23).

Los cinco artículos de adoración observados por la iglesia del primer siglo fueron cantar, orar, predicar, dar y comer la Cena del Señor.

Si está familiarizado con las iglesias de Cristo, probablemente esté consciente de que en dos de estos elementos, nuestra práctica es diferente de la de la mayoría de los grupos religiosos. Así que permítame enfocarme en estos dos y exponer nuestras razones por lo que hacemos.

Canto de acappella

Una de las cosas que las personas notan con mayor frecuencia acerca de las iglesias de Cristo es que cantamos sin el uso de instrumentos mecánicos de música: el canto a capella es la única música que se usa en nuestra adoración.

En pocas palabras, aquí está la razón: estamos buscando adorar de acuerdo con las instrucciones del Nuevo Testamento. El Nuevo Testamento deja fuera la música instrumental, por lo tanto, creemos que es correcto y seguro dejarlo también. Si utilizáramos el instrumento mecánico tendríamos que hacerlo sin la autoridad del Nuevo Testamento.

Solo hay versos de 8 en el Nuevo Testamento sobre el tema de la música en la adoración. Aquí están:

"Y cuando habían cantado un himno, salieron al Monte de los Olivos" (Matthew 26: 30).

"alrededor de la medianoche, Pablo y Silas oraban y cantaban himnos a Dios ..." (Hechos 16: 25).

"Por eso te alabaré entre los gentiles, y cantaré tu nombre" (Romanos 15: 9).

"... Cantaré con el espíritu y cantaré también con la mente" (1 Corinthians 14: 15).

"... llénate del Espíritu, dirigiéndote unos a otros en salmos e himnos y cantos espirituales, cantando y haciendo melodías al Señor con todo tu corazón" (Efesios 5: 18,19).

"Deje que la palabra de Cristo mora en usted abundantemente, mientras se enseñan y se amonestan unos a otros con toda sabiduría, y mientras cantan salmos e himnos y canciones espirituales con agradecimiento en sus corazones a Dios" (Colosenses 3: 16).

"Anunciaré tu nombre a mis hermanos, en medio de la iglesia cantaré alabanzas a ti" (Hebreos 2: 12).

"¿Alguno de ustedes está sufriendo? Deje que ore. ¿Está alegre? Deje que cante alabanzas" (James 5: 13)

El instrumento mecánico de la música está notoriamente ausente en estos pasajes.

Históricamente, la primera aparición de la música instrumental en el culto de la iglesia no fue hasta el siglo VI d. C., y no hubo práctica general hasta después del siglo VIII.

La música instrumental fue fuertemente opuesta por líderes religiosos como John Calvin, John Wesley y Charles Spurgeon debido a su ausencia en el Nuevo Testamento.

Observación semanal de la cena del Señor

Otro lugar donde puede haber notado una diferencia entre las iglesias de Cristo y otros grupos religiosos es en la Cena del Señor. Esta cena conmemorativa fue inaugurada por Jesús en la noche de su traición (Mateo 26: 26-28). Es observado por los cristianos en memoria de la muerte del Señor (1 Corinthians 11: 24,25). Los emblemas, pan sin levadura y fruto de la vid, simbolizan el cuerpo y la sangre de Jesús (1 Corintios 10: 16).

Las iglesias de Cristo son diferentes de muchas en que observamos la Cena del Señor el primer día de cada semana. Nuevamente, nuestra razón se centra en nuestra determinación de seguir las enseñanzas del Nuevo Testamento. Dice, describiendo la práctica de la iglesia del primer siglo, "Y el primer día de la semana ... los discípulos se reunieron para romper el pan ..." (Hechos 20: 7).

Algunos han objetado que el texto no especifica el primer día de cada semana. Esto es cierto, así como el mandato de observar el sábado no especificaba todos los sábados. El comando fue simplemente: "recuerda el día de reposo para santificarlo" (Exodus 20: 8). Los judíos entendieron que significaba cada sábado. Nos parece que por el mismo razonamiento "el primer día de la semana" significa el primer día de cada semana.

Una vez más, sabemos por tan respetados historiadores como Neander y Eusebio que los cristianos en esos primeros siglos tomaron la Cena del Señor todos los domingos.

Términos de la membresía

Tal vez se esté preguntando: "¿Cómo se hace uno miembro de la iglesia de Cristo?" ¿Cuáles son los términos de la membresía?

Las iglesias de Cristo no hablan de membresía en términos de alguna fórmula que debe seguirse para la aceptación aprobada en la iglesia. El Nuevo Testamento da ciertos pasos que las personas tomaron en ese día para convertirse en cristianos. Cuando una persona se hizo cristiana, automáticamente era miembro de la iglesia.

Lo mismo ocurre con las iglesias de Cristo de hoy. No hay un conjunto separado de reglas o ceremonias que uno deba seguir para ser incorporado a la iglesia. Cuando uno se convierte en cristiano, al mismo tiempo se convierte en miembro de la iglesia. No se requieren más pasos para calificar para la membresía de la iglesia.

En el primer día de la existencia de la iglesia, los que se arrepintieron y fueron bautizados fueron salvados (Hechos 2: 38). Y a partir de ese día, todos los que fueron salvos fueron agregados a la iglesia (Hechos 2: 47). Según este versículo (Hechos 2: 47) fue Dios quien hizo el agregado. Por lo tanto, al tratar de seguir este patrón, no votamos a las personas en la iglesia ni las forzamos a través de una serie de estudios requeridos. No tenemos derecho a exigir nada más allá de su sumisión obediente al Salvador.

Las condiciones de perdón que se enseñan en el Nuevo Testamento son:

1) Uno debe escuchar el evangelio, porque "la fe viene al escuchar la palabra de Dios" (Romanos 10: 17).

2) Uno debe creer, porque "sin fe es imposible agradar a Dios" (Hebreos 11: 6).

3) Uno debe arrepentirse de los pecados pasados, porque Dios "ordena a todos los hombres que se arrepientan en todas partes" (Hechos 17: 30).

4) Uno debe confesar a Jesús como Señor, porque dijo: "El que me confiesa ante los hombres, a él también le confesaré a mi padre que está en el cielo" (Mateo 10: 32).

5) Y uno debe ser bautizado para la remisión de los pecados, porque Pedro dijo: "Arrepentíos, y bautícese a todos en el nombre de Jesucristo para la remisión de sus pecados ..." (Hechos 2: 38) .

Énfasis en el bautismo

Las iglesias de Cristo tienen la reputación de poner mucho énfasis en la necesidad del bautismo. Sin embargo, no enfatizamos el bautismo como una "ordenanza de la iglesia", sino como un mandato de Cristo. El Nuevo Testamento enseña el bautismo como un acto que es esencial para la salvación (Mark 16: 16; Hechos 2: 38; Hechos 22: 16).

No practicamos el bautismo infantil porque el bautismo en el Nuevo Testamento es solo para los pecadores que acuden al Señor con fe y penitencia. Un infante no tiene pecado de que arrepentirse, y no puede calificar como creyente.

La única forma de bautismo que practicamos en las iglesias de Cristo es la inmersión. La palabra griega de la cual proviene la palabra bautizar significa "sumergir, sumergir, sumergir, sumergir". Y las Escrituras siempre apuntan al bautismo como un entierro (Hechos 8: 35-39; Romanos 6: 3,4; Colosenses 2: 12).

El bautismo es extremadamente importante porque el Nuevo Testamento establece los siguientes propósitos para él:

1) Es para entrar al reino (John 3: 5).

2) Es contactar la sangre de Cristo (Romanos 6: 3,4).

3) Es entrar en Cristo (Gálatas 3: 27).

4) Es para salvación (Mark 16: 16; 1 Peter 3: 21).

5) Es para la remisión de los pecados (Hechos 2: 38).

6) Es lavar los pecados (Hechos 22: 16).

7) Es entrar en la iglesia (1 Corinthians 12: 13; Efesios 1: 23).

Como Cristo murió por los pecados de todo el mundo y la invitación a compartir en su gracia salvadora está abierta a todos (Hechos 10: 34,35; Revelación 22: 17), no creemos que nadie esté predestinado para la salvación o la condenación. Algunos elegirán venir a Cristo con fe y obediencia y serán salvos. Otros rechazarán su petición y serán condenados (Mark 16: 16). Estos no se perderán porque fueron marcados para la condena, sino porque ese es el camino que eligieron.

Dondequiera que se encuentre en este momento, esperamos que decida aceptar la salvación ofrecida por Cristo, que se ofrezca en fe obediente y se convierta en miembro de su iglesia.

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