Die Kirchen Christi ... Wer sind diese Leute?

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Die Kirchen Christi ... Wer sind diese Leute?

Von Joe R. Barnett


Sie haben wahrscheinlich von Gemeinden Christi gehört. Und vielleicht haben Sie gefragt: "Wer sind diese Leute? Was unterscheidet sie - wenn überhaupt - von den Hunderten anderer Kirchen auf der Welt?

Sie haben sich vielleicht gefragt:
"Was ist ihr historischer Hintergrund?"
"Wie viele Mitglieder haben sie?"
"Was ist ihre Botschaft?"
"Wie werden sie regiert?"
"Wie beten sie an?"
"Was glauben sie über die Bibel?

Wie viele Mitglieder?

Weltweit gibt es einige 20,000-Gemeinden von Gemeinden Christi mit insgesamt 21 / 2 bis 3 Millionen einzelnen Mitgliedern. Es gibt kleine Gemeinden, die nur aus wenigen Mitgliedern bestehen - und große, die aus mehreren tausend Mitgliedern bestehen.

Die größte Konzentration zahlenmäßiger Stärke in den Gemeinden Christi findet sich im Süden der Vereinigten Staaten, wo sich zum Beispiel in einigen 40,000-Gemeinden in Nashville, Tennessee, etwa 135-Mitglieder befinden. Oder in Dallas, Texas, wo ungefähr 36,000-Mitglieder in 69-Gemeinden sind. In Staaten wie Tennessee, Texas, Oklahoma, Alabama, Kentucky und anderen gibt es in praktisch jeder Stadt, egal wie groß oder klein, eine Kirche Christi.

Während die Zahl der Gemeinden und Mitglieder an anderen Orten nicht so groß ist, gibt es in allen Bundesstaaten der USA und in anderen 109-Ländern Kirchen Christi.

Menschen des Wiederherstellungsgeistes

Mitglieder der Kirchen Christi sind ein Volk des Wiederherstellungsgeistes, das in unserer Zeit die ursprüngliche neutestamentliche Kirche wiederherstellen möchte.

Dr. Hans Kung, ein bekannter europäischer Theologe, veröffentlichte vor einigen Jahren ein Buch mit dem Titel The Church. Dr. Kung beklagte die Tatsache, dass sich die etablierte Kirche verirrt hat; ist mit Tradition belastet; hat versäumt, das zu sein, was Christus geplant hatte.

Laut Dr. Kung besteht die einzige Antwort darin, in die heiligen Schriften zurückzukehren, um zu sehen, wie die Kirche anfangs war, und dann im 20. Jahrhundert die Essenz der ursprünglichen Kirche wiederzugewinnen. Dies ist, was die Gemeinden Christi zu tun suchen.

In der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts begannen Männer verschiedener Konfessionen, die unabhängig voneinander in verschiedenen Teilen der Welt studierten, zu fragen:

Warum nicht über den Konfessionalismus hinaus zur Einfachheit und Reinheit der Kirche des ersten Jahrhunderts zurückkehren?
-Warum nicht die Bibel allein nehmen und noch einmal "standhaft in der Lehre der Apostel ..." weitermachen (Apg. 2: 42)?
- Warum nicht den gleichen Samen (das Wort Gottes, Lukas 8: 11) pflanzen, den die Christen des ersten Jahrhunderts gepflanzt haben, und wie sie waren nur Christen sein?
Sie appellierten an alle, den Konfessionalismus abzuschütteln, menschliche Glaubensbekenntnisse zu verwerfen und nur der Bibel zu folgen.

Sie lehrten, dass von den Menschen nichts als Glaubensakte verlangt werden sollte, außer das, was in den heiligen Schriften offensichtlich ist.

Sie betonten, dass die Rückkehr zur Bibel nicht die Errichtung einer anderen Konfession bedeutet, sondern die Rückkehr zur ursprünglichen Kirche.

Mitglieder der Kirchen Christi sind von diesem Ansatz begeistert. Mit der Bibel als einzigem Leitfaden wollen wir herausfinden, wie die ursprüngliche Kirche war, und sie genau wiederherstellen.

Wir sehen das nicht als Arroganz, sondern im Gegenteil. Wir sparen, dass wir nicht das Recht haben, die Treue der Männer zu einer menschlichen Organisation zu fordern, sondern nur das Recht, die Männer aufzufordern, Gottes Bauplan zu folgen.

Keine Konfession

Aus diesem Grund interessieren uns nicht künstliche Glaubensbekenntnisse, sondern nur das Muster des Neuen Testaments. Wir verstehen uns nicht als Konfession - nicht als katholisch, protestantisch oder jüdisch -, sondern einfach als Mitglieder der Kirche, die Jesus gegründet hat und für die er gestorben ist.

Und deshalb tragen wir übrigens seinen Namen. Der Begriff "Kirche Christi" wird nicht als konfessionelle Bezeichnung verwendet, sondern als beschreibender Begriff, der angibt, dass die Kirche zu Christus gehört.

Wir erkennen unsere eigenen persönlichen Mängel und Schwächen - und dies ist umso mehr ein Grund, sorgfältig dem vollkommenen Plan zu folgen, den Gott für die Gemeinde hat.

Einheit basierend auf der Bibel

Da Gott Christus "alle Autorität" übertragen hat (Matthäus 28: 18) und seitdem er heute Gottes Sprecher ist (Hebräer 1: 1,2), sind wir der Überzeugung, dass nur Christus die Autorität hat, zu sagen, was die Kirche ist und was wir sollten unterrichten.

Und da nur das Neue Testament seinen Jüngern die Anweisungen Christi vorgibt, muss es allein als Grundlage für alle religiösen Lehren und Praktiken dienen. Dies ist bei Mitgliedern von Gemeinden Christi von grundlegender Bedeutung. Wir glauben, dass das Lehren des Neuen Testaments ohne Veränderung der einzige Weg ist, um Männer und Frauen dazu zu führen, Christen zu werden.

Wir glauben, dass religiöse Spaltung schlecht ist. Jesus betete für die Einheit (Johannes 17). Und später bat der Apostel Paulus die Geteilten, sich in Christus zu vereinigen (1 Korinther 1).

Wir glauben, dass der einzige Weg zur Einheit die Rückkehr zur Bibel ist. Kompromisse können keine Einheit bringen. Und sicherlich hat keine Person oder Personengruppe das Recht, ein Regelwerk aufzustellen, an das sich jeder halten muss. Aber es ist durchaus angebracht zu sagen: "Lasst uns eins werden, indem wir einfach der Bibel folgen." Das ist fair. Das ist sicher. Dies ist richtig.

Deshalb plädieren die Kirchen Christi für eine religiöse Einheit, die auf der Bibel basiert. Wir glauben, dass die Unterzeichnung eines anderen Glaubens als des Neuen Testaments, die Verweigerung der Befolgung eines neuen Testamentsbefehls oder die Befolgung von Praktiken, die nicht durch das Neue Testament aufrechterhalten werden, die Lehren Gottes ergänzen oder von ihnen entfernen. Und sowohl Hinzufügungen als auch Abzüge sind in der Bibel verurteilt (Galater 1: 6-9; Offenbarung 22: 18,19).

Dies ist der Grund, warum das Neue Testament die einzige Regel des Glaubens und der Praxis ist, die wir in den Gemeinden Christi haben.

Jede Kongregation ist selbstverwaltet

Die Kirchen Christi haben nichts von der modernen organisatorischen Bürokratie. Es gibt keine Verwaltungsräte - weder auf Distrikt-, regionaler, nationaler oder internationaler Ebene - keine irdischen Hauptquartiere und keine von Menschen entworfene Organisation.

Jede Gemeinde ist autonom (selbst regiert) und unabhängig von jeder anderen Gemeinde. Die einzige Verbindung, die die vielen Gemeinden zusammenhält, ist eine gemeinsame Treue zu Christus und zur Bibel.

Es gibt keine Konventionen, Jahresversammlungen oder offiziellen Veröffentlichungen. Kongregationen kooperieren bei der Unterstützung von Kinderheimen, Altenheimen, Missionsarbeit usw. Die Teilnahme jeder Kongregation ist jedoch streng freiwillig, und weder Personen noch Gruppen erlassen Richtlinien oder treffen Entscheidungen für andere Kongregationen.

Jede Gemeinde wird lokal von einer Vielzahl von Ältesten regiert, die aus den Mitgliedern ausgewählt wurden. Dies sind Männer, die die spezifischen Qualifikationen für dieses Amt erfüllen, die in 1 Timothy 3 und Titus 1 angegeben sind.

In jeder Gemeinde gibt es auch Diakone. Diese müssen die biblischen Voraussetzungen von 1 Timothy 3 erfüllen. ich

Gegenstände der Anbetung

Der Gottesdienst in den Kirchen Christi konzentriert sich auf fünf Gegenstände, genau wie in der Kirche des ersten Jahrhunderts. Wir glauben, dass das Muster wichtig ist. Jesus sagte: "Gott ist Geist, und diejenigen, die ihn anbeten, müssen in Geist und Wahrheit anbeten" (Johannes 4: 24). Aus dieser Aussage lernen wir drei Dinge:

1) Unsere Anbetung muss auf das richtige Objekt gerichtet sein ... Gott;

2) Es muss vom richtigen Geist angeregt werden;

3) Es muss der Wahrheit entsprechen.

Gott nach der Wahrheit anzubeten bedeutet, ihn nach seinem Wort anzubeten, weil sein Wort die Wahrheit ist (Johannes 17: 17). Daher dürfen wir keinen in seinem Wort gefundenen Gegenstand ausschließen, und wir dürfen keinen Gegenstand einschließen, der nicht in seinem Wort gefunden wurde.

In Fragen der Religion müssen wir im Glauben wandeln (2 Corinthians 5: 7). Da der Glaube durch das Hören des Wortes Gottes kommt (Römer 10: 17), kann alles, was nicht durch die Bibel autorisiert ist, nicht durch den Glauben getan werden ... und was nicht vom Glauben ist, ist Sünde (Römer 14: 23).

Die fünf Kultgegenstände der Kirche des ersten Jahrhunderts waren Singen, Beten, Predigen, Geben und Essen des Abendmahls.

Wenn Sie mit den Kirchen Christi vertraut sind, wissen Sie wahrscheinlich, dass sich unsere Praxis in zwei dieser Punkte von der der meisten religiösen Gruppen unterscheidet. Gestatten Sie mir, mich auf diese beiden Aspekte zu konzentrieren und unsere Gründe für das, was wir tun, anzugeben.

Acappella-Gesang

Eines der Dinge, die die Menschen an den Kirchen Christi am häufigsten bemerken, ist, dass wir ohne den Einsatz mechanischer Musikinstrumente singen - A-cappella-Gesang ist die einzige Musik, die in unserer Anbetung verwendet wird.

Einfach ausgedrückt, hier ist der Grund: Wir bemühen uns, nach den Anweisungen des Neuen Testaments anzubeten. Das Neue Testament lässt Instrumentalmusik weg, daher halten wir es für richtig und sicher, es auch wegzulassen. Wenn wir das mechanische Instrument verwenden würden, müssten wir dies ohne neutestamentliche Autorität tun.

Zum Thema Gottesdienstmusik gibt es im Neuen Testament nur 8-Verse. Hier sind sie:

"Und als sie eine Hymne gesungen hatten, gingen sie zum Ölberg" (Matthäus 26: 30).

"Gegen Mitternacht beteten Paulus und Silas und sangen Hymnen an Gott ..." (Apostelgeschichte 16: 25).

"Deshalb werde ich dich unter den Heiden preisen und nach deinem Namen singen" (Römer 15: 9).

"... Ich werde mit dem Geist singen und ich werde auch mit dem Verstand singen" (1 Corinthians 14: 15).

"... sei erfüllt vom Geist, spreche einander in Psalmen, Hymnen und geistlichen Liedern an, singe und melodiere den Herrn von ganzem Herzen" (Epheser 5: 18,19).

"Lass das Wort Christi reich in dir wohnen, während du dich gegenseitig in aller Weisheit lehrst und ermahnst, und wenn du Psalmen und Hymnen und geistliche Lieder mit Dankbarkeit in deinem Herzen für Gott singst" (Kolosser 3: 16).

"Ich werde deinen Namen meinen Brüdern verkünden, inmitten der Kirche werde ich Dir Lob singen" (Hebräer 2: 12).

"Leidet einer unter euch? Lass ihn beten. Ist einer fröhlich? Lass ihn loben" (James 5: 13).

Das mechanische Musikinstrument fehlt in diesen Passagen auffällig.

Historisch gesehen war das erste Auftreten von Instrumentalmusik im Kirchengottesdienst erst im 6. Jahrhundert n. Chr. Zu verzeichnen, und erst nach dem 8. Jahrhundert wurde sie allgemein praktiziert.

Instrumentalmusik wurde von solchen religiösen Führern wie John Calvin, John Wesley und Charles Spurgeon wegen ihrer Abwesenheit im Neuen Testament stark abgelehnt.

Wöchentliche Einhaltung des Abendmahls

Ein anderer Ort, an dem Sie vielleicht einen Unterschied zwischen den Kirchen Christi und anderen religiösen Gruppen bemerkt haben, ist das Abendmahl. Dieses Gedenkmahl wurde in der Nacht seines Verrats von Jesus eingeweiht (Matthäus 26: 26-28). Es wird von Christen in Erinnerung an den Tod des Herrn beobachtet (1 Korinther 11: 24,25). Die Embleme - ungesäuertes Brot und Frucht der Rebe - symbolisieren den Körper und das Blut Jesu (1 Corinthians 10: 16).

Die Kirchen Christi unterscheiden sich von vielen anderen dadurch, dass wir das Abendmahl am ersten Tag jeder Woche feiern. Wiederum liegt unser Grund in unserer Entschlossenheit, der Lehre des Neuen Testaments zu folgen. Es heißt dort und beschreibt die Praxis der Kirche des ersten Jahrhunderts: "Und am ersten Tag der Woche ... kamen die Jünger zusammen, um Brot zu brechen ..." (Apostelgeschichte 20: 7).

Einige haben beanstandet, dass der Text nicht den ersten Tag jeder Woche angibt. Dies ist wahr - genau wie der Befehl, den Sabbat zu halten, nicht jeden Sabbat spezifizierte. Der Befehl lautete einfach: "Erinnere dich an den Sabbat, um ihn heilig zu halten" (Exodus 20: 8). Die Juden verstanden das als jeden Sabbat. Es scheint uns, dass nach der gleichen Überlegung "der erste Tag der Woche" den ersten Tag jeder Woche bedeutet.

Wieder wissen wir von so angesehenen Historikern wie Neander und Eusebius, dass Christen in jenen frühen Jahrhunderten jeden Sonntag das Abendmahl nahmen.

Bedingungen der Mitgliedschaft

Vielleicht wundern Sie sich: "Wie wird man Mitglied der Kirche Christi?" Was sind die Bedingungen der Mitgliedschaft?

Die Kirchen Christi sprechen nicht von einer Mitgliedschaft im Sinne einer Formel, die befolgt werden muss, um die Aufnahme in die Kirche zu genehmigen. Das Neue Testament gibt bestimmte Schritte vor, die von den Menschen an diesem Tag unternommen wurden, um Christen zu werden. Als jemand Christ wurde, war er automatisch Mitglied der Kirche.

Das gilt auch für die heutigen Gemeinden Christi. Es gibt keine separaten Regeln oder Zeremonien, denen man folgen muss, um in die Kirche aufgenommen zu werden. Wenn man Christ wird, wird man gleichzeitig Mitglied der Kirche. Es sind keine weiteren Schritte erforderlich, um sich für die Mitgliedschaft in der Kirche zu qualifizieren.

Am ersten Tag des Bestehens der Kirche wurden diejenigen gerettet, die Buße taten und getauft wurden (Apostelgeschichte 2: 38). Und von diesem Tag an wurden alle, die gerettet wurden, in die Kirche aufgenommen (Apostelgeschichte 2: 47). Nach diesem Vers (Apostelgeschichte 2: 47) war es Gott, der das Hinzufügen tat. Um diesem Muster zu folgen, stimmen wir daher weder Menschen in die Kirche ab, noch zwingen wir sie durch eine erforderliche Reihe von Studien. Wir haben kein Recht, etwas anderes als ihre gehorsame Unterwerfung gegenüber dem Erretter zu verlangen.

Die im Neuen Testament gelehrten Begnadigungsbedingungen sind:

1) Man muss das Evangelium hören, denn "Glaube kommt durch das Hören des Wortes Gottes" (Römer 10: 17).

2) Man muss glauben, denn "ohne Glauben ist es unmöglich, Gott zu gefallen" (Hebräer 11: 6).

3) Man muss vergangene Sünden bereuen, denn Gott "befiehlt allen Menschen, überall zu bereuen" (Apg. 17: 30).

4) Man muss Jesus als Herrn bekennen, denn er sagte: "Wer mich vor den Menschen bekennt, den werde ich auch vor meinem Vater bekennen, der im Himmel ist" (Matthäus 10: 32).

5) Und man muss sich zur Vergebung der Sünden taufen lassen, denn Petrus sagte: "Tut Buße und tauft euch alle im Namen Jesu Christi zur Vergebung eurer Sünden ..." (Apostelgeschichte 2: 38) .

Betonung der Taufe

Die Kirchen Christi haben den Ruf, die Notwendigkeit der Taufe zu betonen. Wir betonen die Taufe jedoch nicht als "Kirchenverordnung", sondern als Gebot Christi. Das Neue Testament lehrt die Taufe als einen für die Erlösung wesentlichen Akt (Markus 16: 16; Apostelgeschichte 2: 38; Apostelgeschichte 22: 16).

Wir praktizieren keine Kindertaufe, weil die neutestamentliche Taufe nur für Sünder ist, die sich in Glauben und Buße an den Herrn wenden. Ein Kind hat keine Sünde, von der es Buße tun kann, und kann sich nicht als Gläubiger qualifizieren.

Die einzige Form der Taufe, die wir in den Kirchen Christi praktizieren, ist das Eintauchen. Das griechische Wort, aus dem das Wort Taufe stammt, bedeutet "eintauchen, eintauchen, eintauchen, eintauchen". Und die heiligen Schriften weisen immer auf die Taufe als Begräbnis hin (Apostelgeschichte 8: 35-39; Römer 6: 3,4; Kolosser 2: 12).

Die Taufe ist außerordentlich wichtig, weil das Neue Testament dafür die folgenden Ziele festlegt:

1) Es soll das Königreich betreten (Johannes 3: 5).

2) Es soll Kontakt zu Christi Blut aufnehmen (Römer 6: 3,4).

3) Es ist in Christus zu kommen (Galater 3: 27).

4) Es ist für die Erlösung (Mark 16: 16; 1 Peter 3: 21).

5) Es ist für die Vergebung von Sünden (Acts 2: 38).

6) Es soll Sünden wegspülen (Acts 22: 16).

7) Es soll in die Kirche kommen (1 Korinther 12: 13; Epheser 1: 23).

Da Christus für die Sünden der ganzen Welt gestorben ist und die Einladung, an seiner rettenden Gnade teilzuhaben, allen offen steht (Apostelgeschichte 10: 34,35; Offenbarung 22: 17), glauben wir nicht, dass jemand für die Errettung oder Verurteilung prädestiniert ist. Einige werden sich dafür entscheiden, im Glauben und im Gehorsam zu Christus zu kommen, und werden gerettet werden. Andere werden seine Bitte zurückweisen und verurteilt werden (Mark 16: 16). Diese werden nicht verloren gehen, weil sie zur Verurteilung verurteilt wurden, sondern weil sie diesen Weg eingeschlagen haben.

Wo immer Sie sich gerade befinden, hoffen wir, dass Sie sich entschließen, das von Christus angebotene Heil anzunehmen - dass Sie sich im gehorsamen Glauben opfern und Mitglied seiner Kirche werden.

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