Les Esglésies de Crist ... Qui són aquestes persones?

Esglésies de Crist
  • Registre
Les Esglésies de Crist ... Qui són aquestes persones?

Per Joe R. Barnett


Probablement heu sentit parlar de les esglésies de Crist. I potser has preguntat: "Qui són aquestes persones? Què és, si hi ha alguna cosa, el que els distingeix dels centenars d'altres esglésies del món?

Potser us heu preguntat:
"Quin és el seu fons històric?"
"Quants membres tenen?"
"Quin és el seu missatge?"
"Com es regeixen?"
"Com adoren?"
"Què creuen sobre la Bíblia?

Quants membres hi ha?

A tot el món hi ha algunes congregacions 20,000 d’esglésies de Crist amb un total de 21 / 2 a 3 milions de membres individuals. Hi ha petites congregacions, formades per només uns quants membres, i grans formades per diversos milers de membres.

La major concentració de força numèrica a les esglésies de Crist és al sud dels Estats Units on, per exemple, hi ha membres de 40,000 en algunes congregacions 135 a Nashville, Tennessee. O, a Dallas, Texas, on hi ha aproximadament membres de 36,000 a les congregacions 69. En estats com Tennessee, Texas, Oklahoma, Alabama, Kentucky, i altres, hi ha una església de Crist a pràcticament totes les ciutats, no importa quina sigui la grandària o la petita.

Mentre que el nombre de congregacions i membres no és tan nombrós en altres llocs, hi ha esglésies de Crist en tots els estats dels Estats Units i en altres països de 109.

Gent d’esperit de restauració

Els membres d’esglésies de Crist són un poble d’esperit de restauració, que volen restablir en el nostre temps l’església original del Nou Testament.

Hans Kung, un conegut teòleg europeu, va publicar fa uns anys un llibre titulat The Church. Kung es va lamentar del fet que l'església establerta ha perdut el camí; s'ha traduït a la càrrega; no ha pogut ser el que havia planejat Crist.

L’única resposta, segons el Dr. Kung, és tornar a les Escriptures per veure quina era l’església al començament, i després recuperar al segle XX l’essència de l’església original. Això és el que volen fer les esglésies de Crist.

A la darrera part del segle 18, els homes de diferents denominacions, que estudiaven independentment els uns dels altres, a diverses parts del món, van començar a preguntar:

-Per què no tornarem més enllà del denominacionalisme a la simplicitat i puresa de l'església del primer segle?
-Per què no prendre solament la Bíblia i continuar una vegada més "fermament en l'ensenyament dels apòstols ..." (Actes 2: 42)?
-Per què no plantem la mateixa llavor (la Paraula de Déu, Lucas 8: 11), que els cristians del primer segle van plantar i eren cristians només, com eren?
Van demanar a tothom que llancessin el denominacionalisme, llençessin credos humans i seguissin només la Bíblia.

Ells van ensenyar que no cal exigir res a les persones com a actes de fe, llevat del que és evident a les Escriptures.

Van destacar que tornar a la Bíblia no significa establir una altra denominació, sinó un retorn a l'església original.

Els membres d’esglésies de Crist s’ententen entusiasmats amb aquest plantejament. Amb la Bíblia com el nostre únic guia, busquem trobar com era l'església original i restaurar-la exactament.

No ho veiem com a arrogància, sinó el contrari. Estem estalviant que no tenim el dret de demanar al·legació dels homes a una organització humana, sinó només el dret de cridar als homes a seguir el pla de Déu.

No és una denominació

Per aquest motiu, no ens interessen les credències creades per l'home, sinó simplement el patró del Nou Testament. No ens concebem com a denominació –no tant catòlica, protestant o jueva–, sinó simplement com a membres de l'església que Jesús va establir i per la qual va morir.

I això, per cert, és per això que portem el seu nom. El terme "església de Crist" no s'utilitza com a designació denominacional, sinó com un terme descriptiu que indica que l'església pertany a Crist.

Reconeixem les nostres pròpies deficiències i deficiències personals, i això és encara més motiu per voler seguir acuradament el pla complet i suficient que Déu té per a l'església.

Unitat basada en la Bíblia

Atès que Déu ha confiat en "tota autoritat" en Crist (Mateu 28: 18), i com que avui és el portaveu de Déu (Hebreus 1: 1,2), és la nostra convicció que només Crist té l'autoritat de dir el que és i què és l'església hem d’ensenyar.

I ja que només el Nou Testament estableix les instruccions de Crist als seus deixebles, només ha de servir de base per a tota la pràctica i l'ensenyament religiós. Això és fonamental amb els membres de les esglésies de Crist. Creiem que ensenyar el Nou Testament sense modificacions és l'única manera de portar els homes i les dones a convertir-se en cristians.

Creiem que la divisió religiosa és dolenta. Jesús va pregar per la unitat (Joan 17). I més tard, l'apòstol Pau va demanar a aquells que estaven dividits unir-se a Crist (1 Corinthians 1).

Creiem que l'única manera d'aconseguir la unitat és tornar a la Bíblia. El compromís no pot portar la unitat. I, segurament, cap persona, ni grup de persones, té dret a elaborar un conjunt de regles per les quals tothom ha de complir. Però és completament correcte dir: "Unim-nos tot seguint la Bíblia". Això és just. Això és segur. Això està bé.

Així, les esglésies de Crist demanen una unitat religiosa basada en la Bíblia. Creiem que per subscriure's a qualsevol credo que no sigui el Nou Testament, negar-se a obeir qualsevol ordre del Nou Testament, o seguir qualsevol pràctica no sostinguda pel Nou Testament, és afegir o treure de les ensenyances de Déu. I les addicions i les restes són condemnades a la Bíblia (els Gàlatas 1: 6-9; Revelació 22: 18,19).

Aquesta és la raó per la qual el Nou Testament és l'única regla de fe i de pràctica que tenim a les esglésies de Crist.

Cada congregació autogovernada

Les esglésies de Crist no tenen cap dels avantatges de la burocràcia organitzativa actual. No hi ha juntes de govern ni districte, ni regió, ni nacional, ni internacional, ni una seu terrestre ni cap organització dissenyada per l'home.

Cada congregació és autònoma (autogovernada) i és independent de totes les altres congregacions. L’únic vincle que uneix les moltes congregacions és una aliança comuna a Crist i la Bíblia.

No hi ha convencions, reunions anuals ni publicacions oficials. Les congregacions cooperen en el suport a les llars infantils, a les llars de gent gran, al treball de missió, etc. No obstant això, la participació és estrictament voluntària per part de cada congregació i cap persona, ni grup, fa qüestions polítiques o pren decisions per a altres congregacions.

Cada congregació es regeix a nivell local per una pluralitat d'ancians seleccionats d'entre els membres. Són homes que compleixen les qualificacions específiques per a aquesta oficina que es proporcionen a 1 Timothy 3 i Titus 1.

També hi ha diáconos a cada congregació. Aquests han de complir les qualificacions bíbliques de 1 Timothy 3. Jo

Articles de culte

El culte a les esglésies dels centres de Crist en cinc articles, igual que a l'església del primer segle. Creiem que el patró és important. Jesús va dir: "Déu és esperit, i els qui l'adoren han de adorar en esperit i veritat" (Joan 4: 24). A partir d’aquesta afirmació aprendem tres coses:

1) El nostre culte ha de ser dirigit a l'objecte adequat ... Déu;

2) Ha de ser impulsat per l’esperit adequat;

3) Ha de ser segons la veritat.

Adorar Déu segons la veritat és adorar-lo segons la seva paraula, perquè la seva paraula és veritat (Joan 17: 17). Per tant, no hem d'excloure cap element que es trobi en la seva paraula, i no hem d'incloure cap element que no es trobi en la seva paraula.

En qüestions de religió hem de caminar per la fe (2 Corinthians 5: 7). Atès que la fe ve per sentir la Paraula de Déu (Romans 10: 17), qualsevol cosa que no estigui autoritzada per la Bíblia no es pot fer per la fe ... i tot el que no sigui de fe és pecat (Romans 14: 23).

Els cinc elements de culte observats per l'església del primer segle van ser cantant, pregant, predicant, donant i menjant el Sopar del Senyor.

Si coneixeu esglésies de Crist, probablement sou conscients que en dos d'aquests articles la nostra pràctica és diferent de la majoria de grups religiosos. Per tant, permeteu-me centrar-me en aquests dos aspectes i indicar-ne les raons.

Acappella Singing

Una de les coses que més freqüentment es fan les persones sobre les esglésies de Crist és que cantem sense l'ús d'instruments mecànics de música: el cant a cappella és l'única música que es fa servir al nostre culte.

En poques paraules, aquesta és la raó: busquem adorar segons les instruccions del Nou Testament. El Nou Testament deixa fora la música instrumental, per tant, creiem que és correcte i segur deixar-lo fora també. Si utilitzem l’instrument mecànic, hauríem de fer-ho sense l’autoritat del Nou Testament.

Només hi ha versos 8 al Nou Testament sobre el tema de la música en el culte. Aquí estan:

"I quan van cantar un himne, van sortir a la Muntanya de les Olives" (Mateu 26: 30).

"Al voltant de la mitjanit, Paul i Silas resaven i cantaven himnes a Déu ..." (Actes 16: 25).

"Per tant, us ho faré entre els gentils i cantaré al vostre nom" (Romans 15: 9).

"... Cantaré amb l'esperit i cantaré també amb la ment" (1 Corinthians 14: 15).

". ... ompliu-vos de l'Esperit, dirigint-vos els uns als altres en salms, himnes i cançons espirituals, cantant i fent melodia al Senyor amb tot el vostre cor" (Efesis 5: 18,19).

"Que la Paraula de Crist habiti en vosaltres enriquida, mentre ensenyeu i amonoreu-vos els uns als altres amb tota la saviesa i cantareu salms, himnes i cançons espirituals amb gràcies als vostres cors a Déu" (Colossians 3: 16).

"Vaig a declarar el teu nom als meus germans, enmig de l'Església et cantaré a vosaltres" (Hebreus 2: 12).

"Hi ha algú entre vosaltres que pateixi? Que pregui. Hi ha algú alegre? Que el cantin" (James 5: 13).

L’instrument mecànic de la música està absent en aquests passatges.

Històricament, la primera aparició de la música instrumental en el culte a les esglésies no va ser fins al segle VI aC, i no hi va haver pràctiques generals fins a després del segle VIII.

La música instrumental va ser fortament oposada per líders religiosos com John Calvin, John Wesley i Charles Spurgeon per la seva absència al Nou Testament.

Observació setmanal del Sopar del Senyor

Un altre lloc en el que potser heu notat una diferència entre les esglésies de Crist i altres grups religiosos és al Sopar del Senyor. Aquest sopar commemoratiu va ser inaugurat per Jesús la nit de la seva traïció (Matthew 26: 26-28). Els cristians en observen la mort del Senyor (1 Corinthians 11: 24,25). Els emblemes –pana sense llevat i fruita de la vinya– simbolitzen el cos i la sang de Jesús (1 Corinthians 10: 16).

Les esglésies de Crist són diferents de moltes, ja que observem el Sopar del Senyor el primer dia de cada setmana. De nou, la nostra raó se centra en la nostra determinació de seguir l'ensenyament del Nou Testament. Diu, descrivint la pràctica de l'església del primer segle: "I el primer dia de la setmana ... els deixebles es van unir per trencar el pa ..." (Actes 20: 7).

Alguns han objectat que el text no especifica el primer dia de cada setmana. Això és cert, ja que l’ordre d’observar el dissabte no especificava cada dissabte. El manament era simplement "recordar el dia del dissabte per mantenir-lo sant" (Èxode 20: 8). Els jueus entenien que això significava cada dissabte. Ens sembla que pel mateix raonament "el primer dia de la setmana" significa el primer dia de cada setmana.

De nou, sabem per part d'historiadors tan respectats com Neander i Eusebius que els cristians d'aquests primers segles van prendre el Sopar del Senyor tots els diumenges.

Condicions d’afiliació

Potser es pregunta: "Com es pot convertir en membre de l'església de Crist?" Quins són els termes d’adhesió?

Les esglésies de Crist no parlen d’adhesió en termes d’una fórmula que s’ha de seguir per a l’acceptació aprovada a l’església. El Nou Testament dóna alguns passos que la gent va prendre en aquell dia per esdevenir cristians. Quan una persona es va convertir en cristiana, automàticament era membre de l'església.

El mateix passa amb les esglésies de Crist avui. No hi ha cap conjunt de regles o cerimònies separades que cal seguir per ser incloses a l'església. Quan es fa cristià, es converteix, alhora, en membre de l'església. No cal fer cap altre pas per qualificar-se per a membres de l'església.

El primer dia de l'existència de l'església es salvaren els que es van penedir i es van batejar (Actes 2: 38). I a partir d’aquest dia tots els salvats s’han afegit a l’església (Actes 2: 47). Segons aquest verset (Actes 2: 47), va ser Déu qui va fer l'addició. Per tant, en tractar de seguir aquest patró, no votem a la gent a l'església ni els forçem a través d’una sèrie d’estudis necessaris. No tenim dret a exigir res més enllà de la seva submissió obedient al Salvador.

Les condicions de perdó que s'ensenyen al Nou Testament són:

1) Un ha d’escoltar l’evangeli, perquè "la fe s’envia escoltant la paraula de Déu" (Romans 10: 17).

2) Cal creure, perquè "sense fe és impossible complaure a Déu" (Hebreus 11: 6).

3) Cal penedir-se dels pecats passats, perquè Déu "mana a tots els homes, per tot arreu, per penedir-se" (Actua 17: 30).

4) Un ha de confessar a Jesús com a Senyor, ja que ell va dir: "Qui em confessa davant els homes, també li confessaré davant el meu pare que està al cel" (Matthew 10: 32).

5) I s’ha de batejar un per a la remissió dels pecats, doncs Pere va dir: "Penedeu-vos i bategeu cadascun de vosaltres en el nom de Jesucrist per a la remissió dels vostres pecats ..." (Actes 2) .

Èmfasi en el baptisme

Les esglésies de Crist tenen fama de posar molta més importància a la necessitat del baptisme. Tanmateix, no fem èmfasi en el baptisme com a "ordenança de l'església", sinó com a ordre de Crist. El Nou Testament ensenya el baptisme com un acte essencial per a la salvació (Marc 16: 16; Actes 2: 38; actes 22: 16).

No practiquem el baptisme infantil perquè el baptisme del Nou Testament només és per als pecadors que es tornen al Senyor amb creença i penitència. Un nen no té pecat per penedir-se i no pot considerar-se creient.

L'única forma de bateig que practicem a les esglésies de Crist és la immersió. La paraula grega a partir de la qual ve la paraula batejar significa "submergir-se, submergir-se, submergir-se, submergir-se". I les Escriptures sempre assenyalen el baptisme com a enterrament (Actes 8: 35; Romans 39: 6; Colossians 3,4: 2).

El baptisme és extremadament important perquè el Nou Testament exposa els propòsits següents:

1) És entrar al regne (John 3: 5).

2) És posar-se en contacte amb la sang de Crist (Romans 6: 3,4).

3) És per entrar a Crist (Galatas 3: 27).

4) És per a la salvació (Marca 16: 16; 1 Peter 3: 21).

5) És per a la remissió dels pecats (Actes 2: 38).

6) És rentar els pecats (Actes 22: 16).

7) És entrar a l'església (1 Corinthians 12: 13; Ephesians 1: 23).

Ja que Crist va morir pels pecats del món sencer i la invitació a compartir la seva gràcia salvadora està oberta a tothom (Actes 10: Revelació 34,35: 22), no creiem que ningú estigui predestinat per a la salvació o la condemna. Alguns optaran per venir a Crist amb fe i obediència i seran salvats. Altres rebutjaran el seu pla i seran condemnats (Mark 17: 16). Aquests no es perdran perquè han estat marcats per la condemna, sinó perquè aquest és el camí que van triar.

Allà on sigueu en aquest moment, esperem que decidiu acceptar la salvació que ofereix Crist - que us oferireu en una fe obedient i sereu membre de la seva església.

Obtenir Toca

  • Ministeris d’Internet
  • PO Box 2661
    Davenport, IA 52809
  • 563-484-8001
  • Aquesta adreça de correu electrònica està protegida contra robots de correu brossa. Necessiteu que el JavaScript estigui habilitat per a mostrar-la.